Descrita una nueva especie de mustélido del Mioceno en Batallones

Circamustela peignei es un pequeño carnívoro con una dentición más especializada para consumir carne que otras especies de su género y época. Los fósiles descritos fueron excavados en el yacimiento de Batallones (Madrid), tienen una antigüedad de 9 millones de años y corresponden a cuatro individuos de los que se han encontrado el cráneo y la mandíbula.

La nueva especie ha sido descrita por un equipo en el que participa personal investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y el Museo Iziko de Sudáfrica, entre otras instituciones . Se trata de un carnívoro pequeño que vivió en el centro de la Península Ibérica hace 9 millones de años. Los restos estudiadas fueron descubiertos en el yacimiento de Batallones-3 y 5 a Cerro de los Batallones en Torrejón de Velasco (Madrid).

La descripción de Circamustela peignei ha sido posible gracias a los restos dentales y craneales de cuatro individuos. "Inicialmente pensamos que se trataba de restos de otra especie descrita 1967 gracias a los fósiles de Can Llobateres (Sabadell, Barcelona). Sin embargo, las características dentales demostraron que se trataba de una especie más primitiva ", explica el investigador del MNCN, Jorge Morales. La investigación ha sido publicada en Geodiversitas y ha contado con la participación de Juan Abella, investigador 'Beatriu de Pinós' del grupo de investigación en Paleobiodiversitat y Filogenia del ICP y Alejandro Pérez-Ramos, de la Universidad de Málaga. .

"Esta nueva especie de mustélido de tamaño similar a la marta o garduña europea, tiene una dentición más esbelta y afilada, adaptada a un mayor consumo de carne en comparación con otros mustélidos similares que convivieron con ella hace 9 millones de años. Estas características nos permiten inferir que su dieta era más especializada que la de las martas actuales, que tienen una dieta más amplia ", apunta Alberto Valenciano, investigador del Museo Izik de Sudáfrica. La investigación se ha llevado a cabo mediante el estudio directo de los fósiles pero también utilizando técnicas no destructivas como la tomografía computarizada de rayos X (micro CT-SCAN), que permite ver tanto el interior de los huesos, como partes que a primera vista se encuentran en lugares de difícil acceso.

"Esta investigación tiene gran importancia porque completa y aumenta la diversidad de carnívoros conocida en el yacimiento de Batallones, por lo que junto a otros grandes carnívoros como tigres dientes de sable, osos y anficiónidos (perros-osos), que vivieron en Madrid hace 9 millones de años, también existió un conjunto de medios y pequeños carnívoros de gran interés formado por mofetas, martas, tejones y otros mustélidos, que sin lugar a dudas darán nuevas sorpresas en el futuro ", aclara Morales.

El Cerro de Batallones es uno de los yacimientos más importantes del Mioceno de Eurasia, y África en el que se encuentra una gran diversidad en carnívoros y otros vertebrados terrestres. Destaca tanto por el número de fósiles que se han recuperado en los casi treinta años que se lleva estudiando, como por la calidad y buen estado de conservación de los mismos. Gracias al trabajo que desarrolla un equipo multidisciplinar de paleontólogos y geólogos, este yacimiento es una ventana excepcional para el conocimiento de la fauna que poblaba el centro de la Península Ibérica hace 9 millones de años.

Imagen principal: Vista lateral de cráneo de Circamustela peignei e imagen de tomografía computarizada.

Artículo original: Valenciano A., Pérez-Ramos A., Abella J. y Morales J. (2020) A new hypercarnivorous mustelid (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) from Batallones, late Miocene (MN10), Torrejón de Velasco, Madrid, Spain, in Bonis L. de & Werdelin L. (eds), Memorial to Stéphane Peigné: Carnivores (Hyaenodonta and Carnivora) of the Cenozoic. Geodiversitas. DOI: 10.5252/geodiversitas2020v42a8

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Last modified on Viernes, 03 Abril 2020 10:47
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