Siguiendo el rastro de los dinosaurios en Portugal

Un equipo de investigación liderado por Diego Castanera, paleontólogo del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) describe más de 50 icnitas o huellas fósiles de dinosaurios ornitópodos de la zona centro de Portugal.  Los rastros de este grupo durante el Jurásico Superior son escasos en todo el mundo. El hallazgo ha sido publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica.

Las más de 50 icnitas pertenecen a la colección de la Sociedade de História Natural de Torres Vedras y han sido recuperadas en los acantilados de la costa oeste de Portugal (de Torres Vedras a Salir do Porto) durante los últimos 30 años. Las icnitas pertenecen a diversas formaciones geológicas cuya edad varía entre el Kimmeridgiense y el Titoniense (hace entre 155 y 150 millones de años).

El trabajo liderado por Diego Castanera (investigador postdoctoral ‘Beatriu de Pinós’ del ICP) cuenta con la participación de personal investigador de las universidades de Opole (Polonia), Lisboa (Portugal) y Bournemouth (Reino Unido) y aporta nuevos datos sobre la morfología de las icnitas de ornitópodos del Jurásico superior. Las huellas de este grupo de dinosaurios son escasas en todo mundo en comparación con los terópodos (carnívoros) o los saurópodos (herbívoros de cuello largo) en este período temporal. “Esta escasez de icnitas es debida a que en ocasiones la forma de las huellas presenta ciertas similitudes con las huellas de terópodos, especialmente las de pequeño tamaño”, comenta Castanera.

El artículo publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica describe tres morfotipos de icnitas diferentes de pequeño, mediano y gran tamaño respectivamente, que presentan considerables diferencias cualitativas en relación a la forma de la huella, del talón, de las uñas, la estructura de los dedos, etc. Sin embargo los datos cuantitativos (dimensiones relativas como longitud, anchura, o extensión de los dedos) son muy similares. “Estas huellas ponen de relieve lo difícil que muchas veces supone identificar correctamente este tipo de huellas”, explica el investigador. En el trabajo además, se pone de manifiesto la importancia de nuevas técnicas como la fotogrametría tanto para el estudio icnológico en particular como de cara a la conservación y futuro estudio de los materiales.

El registro de dinosaurios portugués ha desvelado en los últimos años importantes restos de dinosaurios terópodos y saurópodos del Jurásico superior en la cuenca lusitánica. Los restos de dinosaurios ornitópodos, cuyos representantes más conocidos en esta zona son el dryosaurido Eousdryosaurus y el ankyllopolexio Draconyx, son menos abundantes. La cuenca lusitánica cuenta también con algunos de los yacimientos de icnitas más interesantes a nivel de Europa del Jurásico superior. Y aunque (como en el caso de los huesos) las huellas de terópodos y saurópodos dominan en estos yacimientos, este estudio aporta nueva luz sobre un grupo poco representado en el registro fósil portugués.

Imagen principal: Fotografía y modelo 3D de profundidad de los tres morfotipos de icnitas identificados.

Artículo original: Castanera, D., Silva, B.C., Santos, V.F., Malafaia, E., Belvedere, M. Tracking Late Jurassic ornithopods in the Lusitanian Basin (Portugal): ichnotaxonomic implications. Acta Paleontologica Polonica. DOI: 10.4202/app.00707.2019

Last modified on Lunes, 20 Abril 2020 13:21
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