La fauna marina de Odèn aflora a la superficie

Recreación del paleoambiente marino de Cataluña durante el Triásico (Oscar Sanisidro / Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont). Recreación del paleoambiente marino de Cataluña durante el Triásico (Oscar Sanisidro / Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont). Recreación del paleoambiente marino de Cataluña durante el Triásico (Oscar Sanisidro / Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont).

Recreación del paleoambiente marino de Cataluña durante el Triásico (Oscar Sanisidro / Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont).

Un artículo publicado en Journal of Paleontology describe la fauna marina del yacimiento de Odèn (Solsonès, Cataluña Central) de hace entre 240 y 237 millones de años, una edad muy poco representada en registro fósil catalán. El estudio ha revelado que los peces son el grupo más abundante, con algunas especies que podrían ser nuevas por la ciencia. También se ha identificado reptiles marinos, bivalvos y braquiópodos.

Durante el Triásico (hace entre 252 y 201 millones de años), lo que hoy es una zona montañosa y boscosa en el noreste de la comarca del Solsonès era un mar de aguas cálidas y muy poco profundas. De hecho, gran parte de Cataluña estaba sumergida bajo el mar interior de Tetis que bañaba las costas de Pangea, un supercontinente que agrupaba a la mayor parte de las tierras emergidas del planeta. Este mar era el hábitat de un gran número de animales, algunos de los cuales han quedado conservados en el registro fósil que aflora en algunos yacimientos de las tierras de Tarragona y de los Pirineos.

Ahora, un artículo publicado en Journal of Paleontology por personal investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad de Barcelona (UB) describe más de 450 especímenes fósiles que corresponden al límite del Triásico medio-superior, hace entre 240 y 237 millones de años provenientes del yacimiento de Odèn, en el Solsonès. En Cataluña, los yacimientos de este período son bastante escasos y destacan los de Montral-Alcover y Mora d'Ebre-Camposines (ambos en tierras de Tarragona), mientras que en el Pirineo es tan sólo conocido por los yacimientos de Odèn y el de Vilanova de la Sal (en la Noguera).

"Los peces son el grupo más abundante en el yacimiento de Odèn, con cientos de especímenes recuperados", explica Josep Fortuny, investigador del ICP y coautor de la investigación. La especie más abundante es Peltopleurus cf. nuptialis , un pez de pocos centímetros de longitud típico de este tipo de ecosistemas y que también aparece en yacimientos suizos e italianos de la zona de Monte San Giorgio. Se trata de una especie de la que destaca su dimorfismo sexual, es decir, presentan diferencias claras entre machos y hembras.

También se han identificado otras tres especies de peces menos abundantes en el yacimiento: Saurichthys, una especie con un morro y cuerpo alargados que recuerda a una anguila actual, Colobodus giganteus, un pez que podía medir más de medio metro de longitud y que ya se había identificado en el yacimiento catalán de Montral-Alcover y un miembro no identificado del grupo de los halecomorfos.

Ejemplar prácticamente completo del pez Peltopleurus cf. nuptialis del yacimiento de OdènEjemplar prácticamente completo del pez Peltopleurus cf. nuptialis del yacimiento de Odèn, identificado como una hembra (extraído de Garcia-Artigas et al., 2021).

"Los halecomorfos fueron muy abundantes en el pasado, y durante el Triásico se conocen varios géneros y especies. Los especímenes que hemos recuperado en Odèn están actualmente en estudio y no descartamos que se trate de una nueva especie para la ciencia", explica Fortuny.

Pese a que los peces son el grupo más frecuente en este yacimiento, también se han identificado restos de dientes y costillas de reptiles marinos, de braquiópodos (unos invertebrados que por la forma recuerdan a los bivalvos pero que no están emparentados con ellos) así como bivalvos de la especie Pseudocorbula gregaria. "La fauna y la geología que encontramos en este yacimiento nos hace pensar en un ambiente submareal de baja energía, es decir, de aguas relativamente tranquilas", concluye Fortuny. Las condiciones de ausencia de oxígeno en los sedimentos probablemente contribuyeron a la buena conservación de estos fósiles.

Además de Fortuny, el personal que ha participado en la investigación incluye Ruben Garcia-Artigas (UB), Ramon Mercedes-Martín (UAB), así como Joan Cartanyà, Arnau Bolet y Marc Riccetto (ICP).

La investigación en el yacimiento de Odèn se llevó a cabo en el marco del proyecto "Evolución de los ecosistemas durante la transición Paleozoico-Mesozoico en Cataluña" (ref. CLT009/18/00066) con el apoyo del Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya.

Imagen principal. Recreación del paleoambiente marino de Cataluña durante el Triásico (Oscar Sanisidro / Instituto Català de Paleontologia Miquel Crusafont).

Artículo original: Garcia-Artigas, R., Mercedes-Martín, R., Cartanyà, J., Bolet, A., Riccetto, M., & Fortuny, J. (2021). Faunal composition and paleoenvironmental reconstruction of a Middle–Late Triassic boundary assemblage in the Pyrenean basin (Catalonia, NE Spain). Journal of Paleontology, 1-16. DOI: 10.1017/jpa.2021.99

Last modified on Miércoles, 10 Noviembre 2021 10:48
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