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La Universidad de Harvard y el ICP se dan la mano para comparar los extraordinarios registros fósiles del Mioceno de Cataluña y Pakistán

12 Nov 2013
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De izquierda a derecha: Isaac Casanovas-Vilar, Michelle Morgan, Jay Kelley, Larry Flynn, David Pilbeam, John Barry, Salvador Moyà-Solà i David M. Alba

De izquierda a derecha: Isaac Casanovas-Vilar, Michelle Morgan, Jay Kelley, Larry Flynn, David Pilbeam, John Barry, Salvador Moyà-Solà i David M. Alba

Investigadores del Department of Integrative Biology de la Universidad de Harvard y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont se reunieron en Cambridge la semana pasada para estudiar la posibilidad de establecer una colaboración científica para la investigación en faunas del Mioceno. Los yacimientos de Siwaliks (entre India y Pakistán) en los que trabajan los investigadores norteamericanos y los de la cuenca del Vallés-Penedés son los registros más completos y bien datados que se conocen en el mundo, y representan una oportunidad única para entender la dinámica de las faunas de Eurasia durante los últimos 20 millones de años y su relación con los cambios climáticos.

El parecido de los yacimientos catalanes de la cuenca del Vallés-Penedés y los de Siwaliks (en la India / Pakistán) supone que sea extremadamente interesante desde el punto de vista científico hacer estudios comparativos de las faunas que allí se encuentran. Con este objetivo, investigadores del ICP y de la Universidad de Harvard - Salvador Moyà, David M. Alba y Isaac Casanovas por parte del ICP y David Pilbeam, Larry Flynn, John Barry y Michèle Morgandel Department of Integrative Biology de Harvard - se reunieron la semana pasada en Cambdrige para estudiar posibles líneas de colaboración científica.

Siwaliks y la cuenca del Vallés-Penedés presentan los registros más completos y bien datados que se conocen en el mundo y son una oportunidad única para entender la dinámica de las faunas de Eurasia durante los últimos 20 millones de años. El proyecto de colaboración entre las dos instituciones, pretende establecer un protocolo para analizar con los mismos criterios aspectos como la diversidad de especies, su abundancia relativa y, en términos generales, establecer un lenguaje común que permita comparar la dinámica de las faunas durante el Mioceno y su relación con los cambios climáticos que tuvieron lugar en esa época.

Excavación en Siwaliks (Catherine Badgley, University of Michigan)

Excavación en Siwaliks (Catherine Badgley, University of Michigan)

Siwaliks o Shivalik es una zona montañosa entre la India y Pakistán, en la parte exterior sur de la cordillera del Himalaya, que ha proporcionado una variedad extraordinaria de fósiles de mamíferos del Mioceno desde inicios del siglo XIX. Uno de los hallazgos más relevantes se produjo en 1982 cuando David Pilbeam, paleontólogo de la Universidad de Harvard y miembro del Consejo Asesor del ICP, describió parte de la cara y mandíbula de un ejemplar del género Sivapithecus, un primate hominoideo que podría ser el ancestro de los actuales orangutanes. A día de hoy, se han identificado hasta tres especies de este género, la más antigua de los cuales (S. Indicus) vivió hace unos 12.8 millones de años.

Una de las características que hacen de Siwaliks un lugar excepcional es la continuidad de las series geológicas, que permiten estudiar un registro fósil prácticamente continuo entre los 5 y los 23 millones de años. Esta característica es compartida por los yacimientos de la cuenca del Vallés-Penedés - de los 8 a los 23 millones de años- que han propocionado fósiles de grandes simios antropomorfos como Pierolapithecus o Anoiapithecus brevirostris.Recientemente, nuevos restos de A. brevirostris la han confirmado como el hominoideo más antiguo de la Península Ibérica, hace 12.3 millones de años. Esto lo sitúa muy cerca, cronológicamente hablando, de S. Indicus de la India.

Last modified on Lunes, 09 Marzo 2015 15:51
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