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Crónicas internacionales: Isaac Casanovas desde Los Angeles

05 Nov 2013
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El Congreso de la SVP 2013 se celebró en Los Angeles (Isaac Casanovas)

El Congreso de la SVP 2013 se celebró en Los Angeles (Isaac Casanovas)

El investigador Isaac Casanovas, del grupo de investigación de Faunas del Neógeno y Cuaternario, así como otros miembros del ICP, asistieron la semana pasada a uno de los encuentros anuales más importantes en paleontología de vertebrados. El congreso de la Society of Vertebrate Paleontology (SVP), celebrado en Los Ángeles (EE.UU.) del 30 de octubre al 2 de noviembre ha reunido más de un millar de expertos de todo el mundo que han presentado las investigaciones más reciente de sus campos respectivos. En este artículo, Isaac Casanovas nos hace una crónica de su experiencia en el congreso.

Isaac Casanovas

Hay lugares donde simplemente si uno puede estar, tiene que estar, y si eres un paleontólogo de vertebrados este lugar es el congreso de la Society of Vertebrate Paleontology (SVP). ¿Por qué? Pues porque está todo el mundo. Reúnemás de mil personas cada año entre expertos en dinosaurios, mamíferos prehistóricos, peces acorazados, anfibios gigantes y un largo etcétera. Se presenta la investigación más reciente e innovadora en paleontología de vertebrados, y lo que es más importante, permite conocer en persona a los "héroes científicos" particulares de cada paleontólogo. Es aquí, cuando por fin puedes ponerle una cara a ese nombre que llevas leyendo años y años.

Anuncio del Congreso de la SVP

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Este año el congreso de la SVP celebra su 73era edición en Los Ángeles, California, donde en el marco del congreso se han organizado salidas de campo, visitas a museos y otras actividades. Por ejemplo se pueden visitar los famosospozos de brea del Rancho La Brea , en la misma ciudad. A finales del Pleistoceno numerosos mamíferos, sobre todo carnívoros, quedaron atrapados, pegados a la brea de estos pozos y se conservaron perfectamente. En las inmediaciones del yacimiento se levanta el Page Museum , donde se pueden ver montajes espectaculares de esqueletos enteros. El Museo de Historia Natural de la ciudad, donde se celebra la ceremonia de bienvenida al congreso, también muestra al público enormes esqueletos de dinosaurios que llenan salas enteras. Sí, como bien dicen, en América todo es a lo grande.

No es de extrañar que asistan paleontólogos de todos los Estados Unidos y del mundo. Entre las delegaciones europeas este año ha destacado la del ICP, que ha presentado más de una decena de comunicaciones y pósters, en conjunto más que cualquier otro centro europeo.

Pero el congreso de la SVP no sólo destaca por el número de asistentes y la calidad de las presentaciones, sino por la cantidad de actos que se organizan y por su sentido del humor y el espectáculo. Así que no es de extrañar que, por la concidencia de fechas con Halloween, muchos de los asistentes aprovecharan para disfrazarse (de dinosaurios, por supuesto!) en sus conferencias. También se organiza anualmente una subasta para recaudar fondos para la sociedad donde entre libros, peluches y juguetes de dinosaurios se subasta una "Barbie paleontóloga" que luce chaleco rosa y sombrero al estilo del de Indiana Jones. El precio de salida es alrededor de cincuenta dólares y está muy buscada.

Isaac Casanovas, Angel Lujan y Salvador Moyà (ICP) en el Hall of Fame de Los Ángeles (Isaac Casanovas)

Isaac Casanovas, Angel Lujan y Salvador Moyà (ICP) en el Hall of Fame de Los Ángeles (Isaac Casanovas)

Pero este año lo que ha destacado ha sido la ceremonia de clausura del congreso, que ya que estamos a cuatro pasos de Hollywood, ha girado en torno al cine. En la cena de clausura se entregan una serie de premios a las mejores presentaciones hechas por estudiantes, a la mejor restauración de fósiles o el premio a la comunicación de la investigación paleontológica que este año se llevó Steven Spielberg! El popular director no estaba presente en la sala (habría sido demasiado!), pero seguro que le hará llegar el Dr. John Horner, que ha asesorado a Spielberg en la saga de "Parque Jurásico" y que se llevó el galardón que reconoce toda su carrera dedicada al estudio de los dinosaurios. Además, Horner nos adelantó que está trabajando en una cuarta entrega de la saga con nuevos dinosaurios, quizás cubiertos de plumas. Finalmente se cierra el congreso con un animado baile donde es tradición intercambiarse las etiquetas de acreditación con otros asistentes, como hacen los jugadores de fútbol cuando se intercambian las camisetas al terminar un partido.

Agotador pero extremadamente interesante y distraído, así es el SVP, que el próximo año dará el salto a Europa y se celebrará en Berlín, donde se espera que haya el doble de participantes. No nos lo vamos a perder.

Last modified on Lunes, 09 Marzo 2015 15:51
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