Arrojando luz sobre el desarrollo de las crías de los dinosaurios de pico de pato

Un estudio dirigido por el investigador Albert Prieto-Márquez del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) ha analizado los restos de 15 esqueletos de individuos perinatales de la especie de dinosaurio de pico de pato Maiasaura peeblesorum. Los fósiles fueron excavados hace 40 años en estratos de hace 77 millones de años en Montana (EUA), pero nunca se habían estudiado en detalle. Los principales cambios durante el desarrollo de las crías se centran en la elongación del hocico y de la mandíbula para acomodar el número creciente de dientes, entre otras adaptaciones.

La investigación se centra en un hallazgo excepcional que tuvo lugar en la Formación Two Medicine de Montana (EUA) en el año 1978. Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Princeton dirigido por John R. Horner, un reconocido investigador por su labor científica que además saltó a la fama como asesor científico de la serie de películas "Jurassic Park", excavó una serie de nidos con huevos, embriones y quince esqueletos de individuos perinatales (es decir, de muy corta edad, poco después de su nacimiento).  

Los fósiles corresponden a dinosaurios de pico de pato de la especie Maiasaura peeblesorum y, cuando fueron descubiertos, permitieron concluir que este grupo de reptiles atendían a sus crías concentrando sus nidos en determinadas áreas. A pesar de la relevancia del hallazgo, los restos permanecieron en las colecciones del Yale Peabody Museum of Natural History (YPM) durante 35 años, hasta que los investigadores Albert Prieto-Márquez (ICP) y Merrilee F. Guenther (Elmhurst College) decidieron estudiarlas con el objetivo de analizar los cambios en el esqueleto durante el crecimiento de este grupo de dinosaurios.

Elemento mandibular (hueso dentario) de individuo perinatal de Maiasauria peeblesorum en vista lateral y medial
(Autor: Albert Prieto-Márquez / ICP)

Los resultados de los análisis han sido publicados ahora en la revista PeerJ. "Hemos constatado que las muestras están formadas por un conjunto de fósiles pequeños y delicados que incluyen restos de la cara, la mandíbula, la columna vertebral, la pelvis y la cintura escapular y las extremidades anteriores y posteriores", explica el investigador del Grupo de Investigación de Faunas del Mesozoico del ICP Albert Prieto-Márquez. “La mayoría de las diferencias observadas en los huesos del cráneo están relacionadas con la elongación del hocico durante el desarrollo", comenta el investigador. En la mandíbula se observa una tendencia similar, que probablemente obedece a la necesidad de incluir un número creciente de dientes.

Por otro lado, los investigadores han identificado un conjunto de características que se mantienen invariables a lo largo del desarrollo de las crías. Los restos estudiados aún proporcionarán más información sobre las relaciones evolutivas de estos animales.

Unos dinosaurios bien conocidos

Los hadrosaurios fueron un grupo de dinosaurios ornitisquios con una dieta herbívora que vivieron a finales del Cretácico superior. Se trata probablemente del grupo de dinosaurios mejor conocido, ya que de ellos se han descubierto restos de todo tipo: esqueletos completos articulados, huevos, embriones, crías, juveniles, huellas y rastros, impresiones de piel y coprolitos. 

Popularmente se conocen como dinosaurios de pico de pato a causa de su cráneo alargado, pero la característica más distintiva se encontraba sobre su cabeza. Presentaban una cresta ósea de forma y tamaño muy variable, formada por diversos huesos del cráneo más o menos desarrollados.

Imagen principal: Reconstrucción de Maiasaura peeblesorum. (CC BY 3.0. Autor: Nobu Tamura. http://spinops.blogspot.com.) 

+ info: Prieto-Marquez and Guenther (2018), Perinatal specimens of Maiasaura from the Upper Cretaceous of Montana (USA): insights into the early ontogeny of saurolophine hadrosaurid dinosaurs. PeerJ 6:e4734; DOI 10.7717/peerj.4734

 

Last modified on Martes, 22 Mayo 2018 11:05
Rate this item
(0 votes)

Patrons:

logo generalitat        logo uab

Awards:

Excellence in research

With the support of:

logo icrea    logo ue

CERCA Center:

logo cerca b

xnxxarabsex

sexe libre

sexsaoy

sexjk

russian sex

afdalsex