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“En busca del origen perdido”, un libro para acercar la paleontología al gran público

08 May 2018
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La editorial Paidós acaba de publicar un libro escrito por Àngel H. Luján, investigador asociado del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), junto con los paleontólogos Alba Vicente y Ferran Llorens, que recorre los casi 4.000 millones de años de la historia de la vida en la Tierra. Con un tono divulgativo y ameno, la obra explica los momentos clave de este proceso como son la aparición de las primeras formas vivas, las grandes extinciones del pasado o la expansión de los primeros mamíferos.

“En busca del origen perdido” es una obra dirigida a un público interesado en la ciencia que describe, a partir del conocimiento que aporta la paleontología, cómo han evolucionado las formas de vida sobre el planeta. La obra descubre que esta disciplina científica va más allá del mediático universo de los dinosaurios, dando una perspectiva amplia de diversos sucesos que se han producido en los últimos 4.000 millones de años y que explican porqué los humanos estamos aquí y porqué otras formas de vida que "triunfaron" evolutivamente en el pasado ya no existen.

"El objetivo del libro es dar a conocer la fascinante historia de la evolución de la vida en la Tierra", explica el paleontólogo Àngel H. Luján (ICP). ¿Cómo y cuándo apareció la vida? ¿Cómo la ha modelado la evolución? Éstas son solamente algunas de las preguntas que los autores intentan responder a lo largo de las 284 páginas que contiene.

El libro está escrito en un tono directo, desenvuelto y hasta cierto punto provocador. "No queríamos hacer un libro denso que durmiese a las moscas, sino trasmitir la pasión que sentimos por nuestro trabajo", comenta el investigador. Uno de los objetivos del libro es explicar que la paleontología permite describir especies y reconstruir ambientes que ya no existen a través de los fósiles. "Hemos dedicado todo el primer capítulo a hablar de cómo la paleontología nos permite realizar esta aproximación al pasado", dice Luján.

El libro dedica un capítulo a la migración de faunas que se produjo desde África hacia Europa durante el Mioceno, con especial énfasis sobre algunos de los especímenes de hominoideos fósiles que se han encontrado en yacimientos catalanes com Pau (Pierolapithecus catalaunicus), Jordi (Hispanopithecus laietanus) o Laia (Pliobates cataloniae). "Tenemos unos yacimientos de primer orden mundial que nos aportan información sobre un periodo muy interesante de la vida en nuestro planeta, el Mioceno", ha dicho el investigador.

El último capítulo está dedicado al futuro de la paleontología, donde se habla de la discusión que existe en la comunidad científica sobre el supuesto nuevo periodo geológico en el cual nos encontramos y que algunos denominan "Antropoceno", o sobre cómo las nuevas tecnologías permiten estudiar los fósiles como nunca antes se había hecho. También incluye una crítica al creacionismo y a la cienciología. Finalmente, cada capítulo presenta un apartado de "datos curiosos" donde se relatan anécdotas divertidas como por ejemplo de dónde surge la leyenda del Yeti, porqué hay la cara de Darwin en la etiqueta del Anís del Mono o porqué podríamos considerar a Leonardo da Vinci como un paleontólogo de primera categoría.

 

Last modified on Viernes, 18 Mayo 2018 14:22
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