Cuando Madrid era una sabana

Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y el Instituto de Geociencias (IGEO) publican esta semana en PLOS ONE un estudio que compara las asociaciones de mamíferos de distintas localidades de África y el sur de Asia con las que se encontraban en el centro a la península Ibérica durante el Mioceno. Los resultados revelan un paisaje de una sabana muy árida hace 14 millones de años.

El estudio relaciona las condiciones climáticas de más de 60 localidades actuales de África y Asia con el  tamaño corporal de las comunidades de mamíferos que las habitan. “Tomando los tamaños corporales de especies actuales y determinados parámetros climáticos, como las temperaturas o las precipitaciones, podemos hacer modelos estadísticos que luego podemos aplicar a las faunas fósiles”, explica Iris Menéndez, investigadora principal de la UCM y del IGEO que firma el estudio.

“Posteriormente, incluimos en este modelo el peso estimado de las 26 especies de mamíferos descritas en el yacimiento madrileño de Somosaguas. De este modo, podemos inferir las condiciones ambientales bajo las que vivieron estas especies”, comenta Ana Rosa Gómez Cano, investigadora del ICP que ha participado en el estudio. El modelo describe un clima tropical muy árido y con una elevada estacionalidad en las precipitaciones. Tras un breve periodo húmedo, la estación seca podía llegar a durar hasta 10 meses anuales.

Excavación en el yacimiento de Somosaguas (I. Menéndez)

El yacimiento de Somosaguas está ubicado dentro del campus universitario de la UCM en Pozuelo de Alarcón (Madrid). En los últimos 15 años, las excavaciones que se han llevado a cabo han proporcionado numerosos fósiles de especies de mamíferos de hace 14 millones de años (Mioceno medio), entre las que se incluyen probiscideos (el grupo al que pertenecen los elefantes actuales), ungulados, carnívoros, insectívoros, lagomorfos (el grupo al que pertenecen conejos y liebres) y roedores.

Somosaguas es un yacimiento particularmente interesante en el contexto de los estudios paleoecológicos y paleoclimáticos ya que se situa en un punto de inflexión del clima del planeta durante el Mioceno. Este periodo marca un cambio desde condiciones globales cálidas y relativamente húmedas hacia ambientes más fríos y áridos, un punto de partida de lo que, 11 millones de años más tarde, supuso el inicio de las glaciaciones del Pleistoceno.

Fig. Principal. Reconstrucción del paisaje semidesértico del Mioceno de Somosaguas (obra de Marc Ansón).

Más información: Menéndez I, Gómez Cano AR, García Yelo BA, Domingo L, Domingo MS, Cantalapiedra JL, et al. (2017) Body-size structure of Central Iberian mammal fauna reveals semidesertic conditions during the middle Miocene Global Cooling Event. PLoS ONE12(10): e0186762. DOI: 10.1371/journal.pone.0186762

Last modified on Martes, 31 Octubre 2017 11:03
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