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El jazz de los fósiles

27 Jun 2011
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http://www.flickr.com/photos/29633508@N05/4012811362/

Amy Davidson y Gregory Brown trabajan como preparadores, y ambos se sienten realmente afortunados por trajinar con fósiles. Amy es Preparadora Principal de las colecciones de paleontología en el Museo Americano de Historia Natural. Gregory es Preparator Jefe de paleontología de vertebrados en la Universidad de Nebraska.

Afortunados son, estaréis de acuerdo, ya que han trabajado con los fósiles de algunos de los yacimientos más impresionantes del mundo: los dinosaurios del desierto de Gobi y los restos de Ashfall Fossil Beds en Nebraska.

Lo que hacen, y están entre los mejores en su campo, es un poco como tocar jazz con los fósiles: es la improvisación de los expertos, siempre adaptando su experiencia a la escena.

Amy dice acerca de Gregory ...

Gregory lleva años presentando su trabajo y técnicas en las reuniones regulares de la Sociedad de Paleontología de Estados Unidos. También tenemos debates en línea, cada vez más y más internacionales, y él siempre está ahí, listo para responder a nuestras preguntas. Está realmente comprometido y es promotor de la conservación preventiva. Es un pionero en este campo.

Y Gregory dice acerca de Amy ...

Estoy celoso de Amy, y no sólo por la calidad del trabajo que hace, sino también por las cosas en las que trabaja. Discutir con ella sobre los nuevos retos que siempre encontramos en nuestro trabajo es fascinante. Me empuja hacia adelante.

¿Por qué preparadores?

Amy Gregory entraron de forma diferente en este campo. Gregory estuvo siempre interesado en los fósiles. Amy estudió artes, es una escultora.

G: No hubo nada concreto que provocase mi interés por la paleontología durante mi infancia. Siempre he tenido el interés. Yo era de una familia de militares y nos movíamos mucho, cosa que te obliga a ser muy independiente en tus actividades. Pasé mucho tiempo haciendo senderismo y observando la naturaleza, y sencillamente me interesaron mucho los fósiles. En ese momento yo no tenía ni idea de lo que ser un paleontólogo podría acarrear. Más tarde, no me apeteció hacer un doctorado e investigar. Yo quería trabajar con los fósiles. Y eso es lo que decidí hacer. Y la primera oportunidad que tuve que hacer esto profesionalmente fue en el yacimiento Ashfall Fossil Beds, en Nebraska. Y desde entonce no he parado de divertirme. Fue una oportunidad única. La mayoría de paleontólogos, y la mayoría de preparadores, nunca tendrá la oportunidad de trabajar en un lugar como Ashfall.

A: Mi caso es completamente diferente. Yo no tenía ningún interés previo en dinosaurios, o cualquier cosa relacionada. Yo vengo de las artes, me encanta la escultura. Tengo pasión por la escultura. Yo estaba interesada en los materiales, una especie de interés desde el arte hacia la historia natural. Y huesos, su forma, me encantan los huesos. Cuando empecé a trabajar como preparadora tuve que volver atrás y tomar cursos de paleontología, para comunicarme con los investigadores. Las personas del mundo del arte siempre me preguntan si echo de menos ese mundo. No, yo no volvería nunca. Me encontré atrapada por los fósiles. Cuando uno piensa que está trabajando con un objeto natural, siempre hay más información, desde las moléculas. No es sólo una sctructura. Siento que siempre se podría aprender más cosas de ellos, de los fósiles.

Imatge de l'Amy i en Greg al Museu de l'ICP

Tocando jazz con los fósiles

Un músico de jazz o una persona que resuelve problemas, como se llama a sí misma Amy. Están dentro de los mejores en su campo, un montón de gente les llama o escribe para pedir consejo. Pero siguen improvisando. Pero no es una improvisación al azar, sino el virtuosismo del experto. Greg prefiere llamarlo "la inventiva informada".

G: Tenemos una meta para todo lo que hacemos. Uno se dice, hacia allá voy. Pero entonces llegas hasta aquí, y te das cuenta que no puedes a donde querías. Tienes que cambiar tu estrategia, pero entonces también tu meta es diferente. De todo lo que haces con el fósil obtienes una respuesta, que dicta lo que hacer a continuación. El método no existe cuando empiezas el trabajo, lo desarrollas a medida que avanzas. Basas tus decisiones en tu experiencia, y en cierta medida en tu formación. Pero, sobre todo en tu experiencia. Cada vez que mueves una  herramienta tienes que tomar una decisión.

A:
 Sí, los fósiles tienen comportamiento propio. Hay algunas cosas que quieren lograr. A veces quieren desmoronarse. Algunos tienen un comportamiento demoníaco. Es por eso que llegué aquí desde mi interés en la escultura y materiales. A veces tengo que coger una aguja y tocarlos, necesito sentir la separación entre el hueso y la matriz. Puedo sentir las diferencias de textura pasando por la roca y acercándome al hueso, siento que hay algo allí. No es sencillo. En realidad, con más y más tecnología, podremos saber dónde hay tejidos blandos. Este será un gran avance en el campo.

G: Lo que Amy está explicando es una de las claves de ser preparador. A veces la gente ve a los preparadores como simples técnicos. Pero nuestro trabajo va más allá de la capacidad de mirar los fósiles, también tenemos que escuchar qué nos dicen. Es como buscar un fósil en el campo. En realidad no buscas un fósil concreto,  sinó  algo que no pertenece a ese lugar: una forma, un color, una morfología. Los preparadores realmente son, o deberían ser, parte del equipo científico. Cuando el investigador ve el fósil, algunos datos ya se han perdido. Hemos hecho un montón de descubrimientos en el laboratorio que afectaron el proceso científico.

A:
 Nos ocupamos no sólo de los fósiles, sino también de su entorno -especialmente si el espécimen fue enterrado vivo. Somos los primeros en verlo. ¡Es fantástico!

G: Sí, todos los preparadores que conozco tienen este sentimiento. La sensación de que se trata de una criatura única, un ser vivo que ningún ser humano ha visto antes. La especie tal vez ya es conocida, pero este ser vivo hasta que yo no acabe mi trabajo es anónimo. Es como morir y que nadie recuerde quién eres. Somos capaces de traer de vuelta a estas criaturas, para saber quiénes eran. Volviendo a la escultura, al campo de Amy, he oído decir a escultores que no están creando una escultura, sinó descubriéndola, que ya estaba antes en la piedra. Nosotros, los preparadores, nos sentimos de la misma manera.

Un impulso a los Conservation Worskhops

Amy y Gregory llegaron al ICP para participar en el Worshop de Conservación organizado por nuestro instituto con el objetivo de promover una formación profesional de preparadores y conservadores. El worskhop pretende facilitar el diálogo y el debate entre los expertos para aprender de la experiencia de otros, para construir un inventiva informada real. Para ayudar a los preparadores a convertirse en virtuosos de los fósiles.

A: Un preparador en los Estados Unidos no tiene formación en conservación o preparación.
Eso es algo que Greg y yo nos traemos de vuelta a Estados Unidos, a nuestros colegas: cómo desarrollar un plan de estudios para la capacitación formal. Tenemos que pensar en eso, como ya lo estáis haciendo en el ICP. Sin embargo, el enfoque a "solucionar problemas" de un preparador es difícil de enseñar. Sería fantástico contar con este foro, el que el Workshop ofrece, más internacional. Estoy lista para ayudar a difundir el Workshop de Conservación en los Estados Unidos.

G: Es una gran idea. La mayor parte de la formación que un preparador tiene en los Estados Unidos es lo que él o ella aprende del preparador principal en su institución. Es más un oficio y él un aprendiz. Aquí, en España, como hemos visto, todos empiezan con una formación común, pero luego cada uno se va y hace su trabajo. Y el 99% de las habilidades y conocimientos que uno tiene como preparador, como preparador senior, los gana en el camino. Si no sales y compartes con los demás lo que has hecho, y aprendes de otros lo que han hecho ... entonces todo el mundo reinventa la rueda. Yo no cambiaría las discusiones e intercambio de experiencias que se promueven en este Workshop por ninguna capacitación formal.

A: 
¿Sabes qué? Yo ni siquiera conocía el ICP ni el trabajo que estáis haciendo. Estoy un poco avergonzada de decirlo.  Pero voy a hablar de vosotros y del magnífico trabajo que estáis haciendo a nuestro equipo en los Estados Unidos.

 

 

Last modified on Viernes, 06 Marzo 2015 15:50
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