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Sauroniops, un nuevo dinosaurio depredador gigante

L'os frontal de Sauroniops pachytholus amb la característica prominència en forma de cúpula sobre de l'òrbita ocular.

Un nuevo dinosaurio depredador gigante, llamado Sauroniops pachytholus, vivió hace unos 95 millones de años en el sur de Marruecos, según un estudio publicado en línea en octubre de 2012 en la revista Cretaceous Research por los paleontólogos Andrea Cau ('G. Capellini' Museum, Bolonia), Fabio M. Dalla Vecchia (Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont) y Matteo Fabbri (Universidad de Florencia). Algunos medios internacionales lo anunciaron a principios de noviembre. El ICP se una ahora a esta difusión. 


Sauroniops fue un miembro de la familia Carcharodontosauridae, un grupo de dinosaurios bípedos, gigantes y carnívoros que vivieron durante el período Cretácico en Eurasia, África y las Américas.

 

Reconstrucció de Sauroniops pachytholus, al fons menjant-se un Spinosaurus juvenil (un combat entre dos espinosaures en primer pla). Dibuix de Emiliano Troco.
La descripción de esta nueva especie de dinosaurio se basa en un solo, pero peculiar, hueso grande del techo del cráneo (el hueso frontal) de aproximadamente 20 cm de largo, que muestra que el dinosaurio se caracterizó por una prominencia en forma de cúpula por encima de sus ojos. Por esta razón, los investigadores le pusieron nombre recordando a Sauron, el personaje de ficción del Señor de los Anillos creado por JRR Tolkien (1892-1973) que tiene el aspecto de un ojo grande, y ops, del griego "ojo".

Sauroniops vivió en el ambiente tropical deltaico que se extendía a lo largo del norte de África hace unos 95 millones de años, junto con otros gigantes de los dinosaurios depredadores como Carcharodontosaurus y Spinosaurus,  así como con grandes cocodrilos y peces de aletas lobuladas gigantes.
L'os de Sauroniops i la seva posició en el crani. També es mostra una comparació de la mida del crani de Sauroniops amb la del crani humà. Andrea Cau.

El tamaño del hueso del cráneo de Sauroniops sugiere  que este reptil tendría entre 10 y 12 metros de longitud.

La función que podrían tener unos huesos tan gruesos en el cráneo y la prominencia en forma de cúpula sobre el ojo de este dinosaurio no está clara. Es posible que los machos de esta especie se enfrentaran con golpes de cabeza durante la época reproductiva, como lo hacen los bóvidos modernos que tienen un cráneo con un grosor equivalente.

+ info Cau A., Dalla Vecchia F. M., Fabbri M. 2013 - A thick-skulled theropod (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Cretaceous of Morocco with implications for carcharodontosaurid cranial evolution. Cretaceous Research 40: 251-260. doi:10.1016/j.cretres.2012.09.002

+ info Dinosaur genus named for Lord of the Rings villain, Sauron, Wired, 5 de Noviembre de 2012
+ info New "Sauron" Dinosaur Found, Big as T. Rex, National Geographic, 6 de Noviembre de 2012
+ info Sauroniops Pachytholus: T. Rex-Like Dinosaur Species Named For 'Lord Of The Rings' Villain, The Huffingtonpost, 8 de Noviembre de 2012
+ info New Dinosaur Discovered – Named After the Demonic Sauron from Lord of the Rings, Dinosaur Tracking Blog, Smithsonian.com, 14 de Diciembre de 2012

Last modified on Lunes, 09 Marzo 2015 15:00
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