Algunes de les restes dentals d'Anchitherium nievei recuperades a l'Abocador de Can Mata.

El articulo “A new species of Anchitherium (Equidae: Anchitheriinae) from the Middle Miocene of Abocator de Can Mata (Vallès-Pendès Basin, NE Iberian Peninsula”, publicado por investigadores del ICP, describe una nueva especie de équido extinto a partir de restos dentales encontrados en varias localidades del Abocador de Can Mata, en els Hostalests de Pierola. El artículo fue publicado el pasado otoño en la revista ‘Comptes Rendus Palevol’.

 

 

Los restos de una nueva especie de équido extinto, Anchitherium nievei, del Mioceno Superior (hace unos 12 millones de años) fueron descubiertos en tres localidades de Abocator de Can Mata. Este taxón se diferencia de otras especies endémicas de Anchitherium propias de cuencas interiores de la Península Ibérica principalmente por la forma y el tamaño de sus dientes: por un lado presenta una marcada bunodoncia (coronas dentales bajas) y sus piezas dentales son de pequeño tamaño. El descubrimiento de esta nueva especie no sólo nos habla de la evolución de este género, sino también de las condiciones ambientales de la región en su época.

Los équidos pertenecientes al género Anchitherium eran morfológicamente distintos a los caballos actuales. Una de las principales diferencias era que presentaban extremidades tridáctilas. También cabe destacar su menor tamaño y una morfología dental totalmente distinta. La mayoría de especies pertenecientes a este género eran équidos pequeños y robustos, así como poco corredores, lo que facilitaría su supervivencia en hábitats de bosque cerrado.

El artículo lo lidera Cheyenn Rotgers, investigadora colaboradora del ICP, junto con otros investigadores de este centro. A. nievei recibe este nombre en honor de la paleontóloga Nieves López Martínez, quien hasta su fallecimiento en diciembre de 2010 era miembro del Comité Científico Asesor del ICP. 

La diferencia está en la dentadura

Los dientes más pequeños, los molares inferiores relativamente más anchos y, en general, las proporciones y morfología oclusal (estructura y forma dental) permiten distinguir el nuevo Anchitherium de otras especies ya conocidas.

Los restos encontrados de Anchitherium nievei, seis dientes y varios fragmentos de mandíbula de distintos individuos que se encuentran depositados en las colecciones del ICP, fueron analizados y cotejados con los fósiles de este género encrontrados en otros yacimientos a partir de descripciones publicadas, fotografías, dibujos y moldes de material de museos. Estas comparaciones muestran que el nuevo taxón, a pesar de haber sido encontrado en el Abocador de Can Mata, tiene una morfología dental marcadamente más similar a las especies descritas por toda Europa que a las endémicas de la Península Ibérica.

Contexto del nuevo espécimen

Según otros estudios, las variaciones en el tamaño de la dentición de las diferentes especies del género Anchitheriumestarían asociadas con las variaciones en el tipo de vegetación dónde vivían, que a su vez obedecerían a las diferencias climáticas en las distintas áreas y períodos.

Desde el punto de vista paleoambiental, la presencia de este nuevo taxón más pequeño encaja bien con investigaciones previas que indicaban que la zona del Abocador de Can Mata contaba con un hábitat boscoso relativamente cerrado y húmedo, muy distinto al del resto de las cuencas ibéricas y mucho más similar al de las localidades francesas y alemanas de su misma época. Prueba de ello es que durante la misma época, en la mayor parte de la península, las diferentes especies de Anchitherium poseían una dentición grande con coronas altas y un mayor tamaño corporal.

El cambio climático hacia temperaturas menos cálidas y un aumento de la estacionalidad durante el Mioceno Medio tardío y Mioceno Superior más inicial modificó los hábitats de toda Europa, que en general se volvieron más abiertos. A diferencia de A. nievei, más parecido a A. aurelianense del Mioceno Inferior, muchas especies endémicas deAnchitherium de la Península Ibérica se adaptaron a las nuevas condiciones, desarrollando dientes de corona más alta (útiles para procesar alimentos con mayor contenido en fibra) y/o volviéndose más corredores. En última instancia y después de un breve período de coexistencia, los Anchitherium fueron sustituidos por los équidos hipparioninos, más parecidos a los caballos actuales por lo que se refiere a la posesión de unos dientes de corona mucho más alta y una estructura oclusal más compleja.

 

Vista general de l'Abocador de Can Mata. Magí Miret. ICP

Abocador de Can Mata

El Abocador de Can Mata se encuentra en el término municipal de els Hostalets de Pierola (comarca de la Anoia). Desde que se iniciaron las obras de ampliación de este vertedero a finales del 2002, se ha venido llevando a cabo un control paleontológico de los movimientos de tierra, que actualmente aún perdura. Gracias al trabajo realizado por los paleontólogos, y a la colaboración de la empresa que gestiona el vertedero (CESPA Gestión de Residuos, SAU), han podido recuperarse más de 50.000 restos fósiles de vertebrados.

La gran importancia científica de los restos recuperados se plasmada en la descripción de los géneros endémicos de primates hominoideos como Pierolapithecus y Anoiapithecus, así como de numerosas especies endémicas de otros mamíferos que proporcionan gran información sobre la vida en la Cuenca del Vallès-Penedès durante el Mioceno Medio terminal.

+ info Rotgers, C., Alba, D.M., Robles, J.M., Casanovas-Vilar, I., Galindo, J., Bertó, J.V. & Moyà-Solà, S. (2011). A new species of Anchitherium (Equidae: Anchitheriinae) from the Middle Miocene of Abocador de Can Mata (Vallès-Penedès Basin, NE Iberian Peninsula). Comptes Rendus Palevol 10: 567-576.

 

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