Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont han evaluado la evolución del tamaño corporal de Mikrotia magna, una rata gigante que habitó en la isla de Gargano durante el Mioceno tardío. Los resultados muestran un claro aumento de tamaño corporal a lo largo de su evolución insular. Sin embargo, la feroz competencia por los pocos recursos existentes en la isla hubiese imposibilitado este tamaño tan grande. Los investigadores han concluido que esta especie tuvo un origen en una isla vecina pero “saltó” a la isla de Gargano en un momento clave que le supuso la supervivencia en el ecosistema.

Investigadors de la Universitat Autònoma de Barcelona i de l’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont han avaluat l’evolució de la mida corporal de Mikrotia magna, una rata gegant que va habitar a l’illa Gargano durant el Miocè tardà. Els resultats mostren que va tenir un clar augment de mida corporal al llarg de la seva evolució insular. Tanmateix, la ferotge competència pels pocs recursos existents a l’illa hagués impossibilitat aquesta mida tan gran. Els investigadors han conclòs que aquesta espècie va tenir un origen en una illa veïna però “va saltar” a l'illa de Gargano en un moment clau que li va suposar la supervivència en l’ecosistema.

D'esquerra a dreta: Nekane Marín i Blanca Moncunill. ICP.

Blanca Moncunill y Nekane Marín han recibido esta semana el premio extraordinario de máster de la Universitat de Barcelona, ​​un galardón que reconoce aquellos estudiantes que han obtenido las mejores notas en finalizar sus estudios. Ambas cursaron el máster interuniversitario de Biología Humana de la UB y la UAB y actualmente son investigadoras predoctorales del Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva del ICP.

El pasado 22 de mayo se entregaron los premios extraordinarios de máster de la Universitat de Barcelona correspondientes a los cursos académicos 2006/2007 hasta el 2010/2011 donde fueron galardonadas Blanca Moncunill y Nekane Marín, investigadoras del Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva de la Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont. El galardón reconoce aquellos estudiantes que han obtenido la mejor nota de la clasesiempre y cuando sea igual o superior a 9 en la finalización de los estudios. La entrega tuvo lugar en el paraninfo del Edificio Histórico de la UB.

Nekane Marín (Barakaldo, 1984) se licenció en biología en 2008. En el último año de carrera (2007/2008), disfrutó de una beca de colaboración con el departamento de Antropología Biológica del Ministerio de Educación y Ciencia, donde llevó a cabo diversos estudios paleoantropológicos con el objetivo de inferir el pasado de las poblaciones antiguas. En el curso académico 2008/2009 defendió el trabajo de investigación de fin de máster "La alimentación en las poblaciones antiguas del Tossal de les Basses", estudiando los cambios producidos en la alimentación de los grupos humanos que vivieron en el Tossal de les Basses (en Valencia) durante varios períodos históricos a partir del análisis de isótopos estables y elementos traza.

Blanca Moncunill (Valls, 1988) se licenció en biología en 2010. Obtuvo una beca del Ministerio durante el curso 2009-2010 para colaborar con la Unidad de Antropología Biológica y realizar un estudio antropológico de campo y de laboratorio en una población reciente (s. XIX, durante las guerras carlistas). En 2011 defendió el trabajo de máster "¿Qué dimensiones debía tener la barriga de Lucy? Una nueva visión de la pelvis de Australopithecus afarensis", que fue dirigido por Salvador Moyà-Solà. Este trabajo relacionaba la morfología pélvica del primer australopiteco bípedo conocido, la ya famosa Lucy, con su alimentación básicamente herbívora.

Actualmente, ambas son investigadoras predoctorales en el Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva del ICP que dirige la Dra. Meike Köhler. El objetivo de este grupo de investigación es entender las presiones selectivas y la dinámica de poblaciones, teniendo en cuenta aspectos fisiológicos, corporales y las life-histories (la secuencia de los acontecimientos relacionados con la supervivencia y la reproducción que se producen desde el nacimiento hasta la muerte) de cada animal. Nekane Marín está en la etapa final de redacción de su tesis doctoral sobre la evolución en las estrategias de life-history en ungulados fósiles y actuales y Blanca Moncunill centra su investigación en los mamíferos insulares que habitaban las islas mediterráneas durante el Plio -Cuaternario.

 

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