Los tiburones ecuatorianos del Oligo-Mioceno salen a la superficie

30 Abr 2020
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Un equipo internacional de investigación describe 27 taxones de peces elasmobranquios (el grupo que incluye a los tiburones y las rayas) en el yacimiento de Montañita-Olón (en la costa este de Ecuador). Cuatro de estas especies no habían sido nunca descritas en América del Sur. La investigación también ha reconstruido el paleoambiente en el que vivieron estos animales hace unos 23 millones de años, un período de transición entre dos épocas geológicas muy poco conocido en el continente americano.

El registro fósil de elasmobranquios de la transición entre el Oligoceno y el Mioceno (hace aproximadamente unos 23 millones de años) del continente americano es poco conocido. Durante este periodo se produjeron grandes cambios en los ecosistemas marinos, cuando un gran corredor marino que conectaba las zonas este y oeste del Pacífico central se cerró. Este fenómeno geológico provocó un aislamiento de las faunas a un y otro lado de este corredor.

Ahora, un artículo con la participación de Juan Abella, investigador postdoctoral 'Beatriu de Pinós' en el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) describe en la revista PeerJ más de 400 restos fósiles de elasmobranquios excavados en Montañita-Olón, un yacimiento que pertenece a la formación Dos Bocas, en la costa de Ecuador. Abella dirigió las campañas de excavación a partir de proyectos financiados por el gobierno ecuatoriano. Los fósiles corresponden principalmente a dientes y espinas rostrales (una estructura que presentan algunos peces en el morro) de 27 taxones diferentes, que se han clasificado en género y especie hasta donde ha sido posible.

De estos 27 taxones, 19 son nuevos para el registro de Ecuador, 10 para la parte central del Pacífico Oriental y 4 no habían sido nunca descritos en América del Sur. Representa la comunidad más diversa de peces elasmobranquios del límite Oligoceno-Mioceno de toda América tropical.

Imagen 2. El yacimiento de Montañita-Olón está ubicado en la formación Dos Bocas, en la costa central de Ecuador

El grupo más abundante pertenece al orden de los Carcharhiniformes, que están relacionados con el tiburón toro (Carcharhinus leucas) seguidos por el orden de los Lamniformes, parientes del conocido tiburón blanco (Carcharodon carcharias) y el gigante megalodón (Otodus (Carcharocles) megalodon). Los investigadores también han identificado batoideos, que corresponden a lo que comúnmente conocemos como rayas. En esta zona ya se habían identificado otros restos de vertebrados como delfines y tortugas.

En la investigación, los paleontólogos han reconstruido también el paleoambiente el el cual vivieron estas especies. A partir del análisis del sedimento, parece que se trataba de una zona poco profunda y protegida. Por otra parte, en el estudio se han aplicado dos técnicas diferentes para estimar la paleobatimetria, es decir, la profundidad a la que vivían las diferentes especies comparándolas con especies actuales. El trabajo concluye que más del 70% vivían en un rango de entre 100 y 200 metros que correspondería a la parte profunda de la plataforma continental.

Artículo original: Carrillo-Briceño JD, Villafaña JA, De Gracia C, Flores-Alcívar FF, Kindlimann R, Abella J. 2020. Diversity and paleoenvironmental implications of an elasmobranch assemblage from the Oligocene–Miocene boundary of Ecuador. PeerJ 8:e9051 https://doi.org/10.7717/peerj.9051

Last modified on Jueves, 30 Abril 2020 12:54
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