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Nuevos restos de Pseudoloris parvulus, un pequeño primate del Eoceno

07 Jul 2015
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Reconstrucción de Pseudoloris (Mauricio Antón / ICP)

Reconstrucción de Pseudoloris (Mauricio Antón / ICP)

Un equipo del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) liderado por el investigador Raef Minwer-Barakat describe en un artículo publicado recientemente en el Journal of Human Evolution hasta 91 nuevos restos de Pseudoloris parvulus, un pequeño primate similar a los tarseros actuales, en el yacimiento de Sossís (Pallars Jussà, Lleida). La investigación permite profundizar en el conocimiento de su linaje y confirmar la conexión entre las faunas del centro de Europa y los actuales Pirineos hace unos 37 millones de años.

 

El género Pseudoloris corresponde a un pequeño primate fósil que vivió en Europa durante buena parte del Eoceno (hace entre 56 y 34 millones de años), una época cálida en la que gran parte de la superficie de la Península Ibérica se encontraba cubierta por bosques tropicales. Pseudoloris es el único género de su grupo que sobrevivió a una gran extinción que se produjo en el límite Eoceno-Oligoceno, hace 34 millones de años provocada por una drástica caída de las temperaturas. Los parientes actuales más cercanos a este grupo son los tarseros, unos pequeños primates de hábitos nocturnos que viven en las junglas del sudeste asiático.

Tarsero actual (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tarsius_syrichta.jpg / Plerzelwupp)

Tarsero actual (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tarsius_syrichta.jpg / Plerzelwupp)

Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont(ICP) describen en un artículo recientemente publicado en la revista científica Journal of Human Evolution nuevos restos fósiles de la especie Pseudoloris parvulusprovenientes del yacimiento de Sossís, en el municipio de la Conca de Dalt (Pallars Jussà, Lleida). Esta especie fue identificada en esta localidad en 1967 por el paleontólogo Miquel Crusafont y no se ha encontrado en ningún otro yacimiento de la Península Ibérica, aunque está representada en Francia y en Suiza. Algunos de los restos de Sossís estudiadas en el artículo se han localizado en el Museo de Historia Natural de Basilea (Suiza), probablemente como consecuencia de algún intercambio entre Crusafont y este museo durante el siglo pasado.

Los restos fósiles descritos en el artículo corresponden a 80 dientes y 11 fragmentos de mandíbulas. Su estudio en detalle ha permitido conocer mejor cómo evolucionó este linaje, ya que se observa un cambio en la morfología en los molares superiores e inferiores de las especies más antiguas de este género (P. saalae y P. isabenae) hasta P. parvulus, pasando por formas intermedias como P. pyrenaicus, una especie identificada en el yacimiento catalán de Sant Jaume de Frontanyà por el mismo equipo de investigación. Las semejanzas con los dientes de P. parvulus encontradas en Suiza y Francia apoyan la hipótesis de que durante el Eoceno tardío, Europa Central y las cuencas del Pirineo estaban conectadas.

Tres de los fragmentos mandibulares estudidos (A, B, C) en distintas vistas

Tres de los fragmentos mandibulares estudidos (A, B, C) en distintas vistas

Los dientes de Pseudoloris son de tamaño muy pequeño (los molares miden menos de 2 mm de largo), con cúspides puntiagudas, lo que indica que este animal se alimentaba fundamentalmente de insectos. El hallazgo de algún fragmento de cráneo en el que se observan unas órbitas oculares de gran tamaño permite interpretar que Pseudoloris tenía unos ojos grandes y que, como los actuales tarseros, tenía hábitos de vida nocturnos.

La riqueza de primates fósiles del yacimiento de Sossís permite hacerinferencias sobre el tipo de clima y vegetación que había en esta zona hace 34millones de años. "El Eoceno es una época excepcionalmentecálida que, de hecho, registra las temperaturas más altas de todo el Terciario.En esa época Europa estuvo cubierta porbosques densos tropicales o subtropicales, lo que explica la gran abundancia ydiversidad de animales de hábitats arborícolas, como es el caso de Pseudolorisy otros primates de tamaño pequeño", comenta el investigador principal delestudio Raef Minwer-Barakat. Sossíses excepcionalmente rico en mamíferos fósiles y ha permitidp identificar hastacuatro géneros diferentes de primates: Adapis, Microchoerus, Nievesia y Pseudoloris.Además de primates, en Sossís y en elyacimiento cercano de Roc de Santa se han encontrado tortugas, carnívoros,roedores, perisodáctilos y artiodáctilos, entre otros grupos.

+ info: Minwer-Barakat, R., et al., New material of Pseudoloris parvulus (Microchoerinae, Omomyidae, Primates) from the Late Eocene of Sossís (northeastern Spain) and its implications for the evolution of Pseudoloris, Journal of Human Evolution (2015). DOI: 10.1016/j.jhevol.2015.04.002

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Last modified on Viernes, 09 Octubre 2015 09:44
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