Los genes no amenazan al lince ibérico

26 Sep 2011
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Imatge de linx actual.

Investigadores del ICP han participado recientemente en un estudio en colaboración con diferentes centros de investigación europeos con el objetivo de sintetizar por primera vez ADN fósil de lince ibérico. Los resultados obtenidos demuestran que la baja diversidad genética que presenta actualmente esta especie no la condena inevitablemente a la extinción. Este trabajo muestra, de hecho, que el lince ibérico ha sobrevivido los últimos 50.000 años con reducidas variaciones genéticas y con un número muy limitado de ejemplares.

El artículo “50,000 years of genetic uniformity in the critically endangered Iberian lynx”, publicado en la revista Molecular Ecology lo firman investigadores del Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid–Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, el Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF), el Centro de GeoGenética, del Museo de Historia Natural de Dinamarca en la Universidad de Copenhagen, el Departamento de Genética, Evolución y Medioambiente, de la University College London, el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, el Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC, el Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad de Uppsala, y el Departamento de Sistemática Molecular del Museo Sueco de Historia Natural.

El lince ibérico, la especie de félido más amenazada de la actualidad, habita algunas áreas reducidas del centro y sur de España. contando con un total de 279 especímenes. Hasta el momento se creía que esta reducida cantidad de ejemplares se debía a presión demográfica humana, que terminaría llevándola inevitablemente a la extinción. Sin embargo, el estudio de fósiles encontrados en la Península Ibérica, con un importante registro en yacimientos catalanes, demuestra que el descenso de la población probablemente se produjo hace tiempo como consecuencia de una aislación en la península por efecto de las glaciaciones. Esto demuestra que la especie se ha mantenido estable con un nivel reducido de individuos, cosa que provocó la poca diversidad genética de esta especie sin poner en peligro su supervivencia.

 

Imatge d'un dels cranis fòssils estudiats.

Lince ibérico vs Lince europeo

Hasta ahora muchos investigadores creían que el lince ibérico y el lince europeo son especies hermanas, descendientes de un antecesor común que llego a Eurasia a través del estrecho de Bering hace aproximadamente 1 millón de años. Sin embargo, según explica el investigador del ICP Joan Madurell-Malapeira, “este trabajo demuestra que durante mucho tiempo las poblaciones de lince ibérico fueron muy escasas y probablemente limitadas a la Península ibérica invalidando la hipótesis anterior. Por lo tanto, probablemente el lince ibérico se diversificó de la especie europea por aislamiento geográfico, hace bastante más tiempo de lo creído hasta ahora, cuando los primeros pulsos glaciares fríos llegaron a Europa hace cerca de un millón de años y ha sobrevivido hasta entonces en su refugio del sur de Europa.”

Conservación de la especie

El estudio indica que la baja diversidad genética de esta especie no es responsabilidad única de la presión humana y que por lo tanto los esfuerzos realizados hasta ahora para conseguir la perpetuación del animal no son en vano,siendo posible el mantenimiento de la especie con un numero moderado de individuos con baja diversidad genética.

En la actualidad, la principal amenaza para el lince ibérico no es la naturaleza sino los atropellos fortuitos, la pérdida de hábitat y el descenso de su principal presa, la liebre europea.

+ info Rodríguez,R., Ramírez, O., Valdiosera, C.E., García, N., Alda, F., Madurell-Malapeira, J., Marmi, J., Doadrio, I., Willerslev, E., Götherström, A., Arsuaga, J.L., Thomas, M.G., Lalueza-Fox, C. & Dalén, L. (2011). 50,000 years of genetic uniformity in the critically endangered Iberian lynx. Molecular Ecology DOI: 10.1111/j.1365-294X.2011.05231.x.

 

Este artículo ha sido redactado por Carolina D'Amico Ongaro, alumna del Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental de la UPF.

 

Last modified on Viernes, 06 Marzo 2015 16:14
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