Miquel Crusafont Sabater, hijo del ilustre paleontólogo es el autor de esta obra que, lejos de ser un tratado sobre paleontología y evolución, narra la trayectoria profesional y personal de uno de los científicos catalanes más importantes del siglo XX . El libro está prologado por David Alba, actual Director del ICP y ha sido publicado por la editorial Comanegra.

Miquel Crusafont i Sabater, fill de l’il·lustre paleontòleg és l’autor d’aquesta obra que, lluny de ser un tractat sobre paleontologia i evolució, narra la trajectòria professional i personal d’un dels científics catalans més importants del segle XX. El llibre està prologat per David Alba, actual Director de l’ICP i ha estat publicat per l’editorial Comanegra.


L’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont se suma, una any més, a la Setmana de la Ciència. Del 9 al 18 de novembre se celebraran un munt d'activitats de divulgació científica arreu de Catalunya: jornades de portes obertes, exposicions, xerrades, jocs, tallers científics... Entre les activitats organitzades per l'ICP destaca una visita a la seva seu del campus de la Universitat Autònoma, portes obertes al museu i un taller familiar per fer rèpliques de petjades de dinosaures.    

Esta semana, el director del ICP, David M. Alba, por un lado, y Miquel y Anna Crusafont, herederos del ilustre paleontólogo Miquel Crusafont, por otro, han firmado el acta de restitución de un conjunto de documentos que forman parte del archivo personal del científico sabadellense y que estaban custodiados en el archivo del Museo. La Generalitat de Catalunya ha autorizado la entrega, ya que se trata de correspondencia y fotografías de carácter familiar y no relacionadas con la investigación científica.

Mamífer o rèptil? Investigadors de l’ICP descobreixen que el bòvid Myotragus balearicus tenia un metabolisme més propi d’un rèptil que d’un mamífer.

Els investigadors Meike Köhler i Salvador Moyà, de l’Institut Català de Paleontologia (ICP-UAB), han donat a conèixer els resultats d’una recerca molt innovadora en el camp de la paleontologia. Mitjançant l'ús de tècniques paleohistològiques han pogut inferir la fisiologia d'espècies extingides. L’estudi, basat en el bòvid endèmic de illes Balears Myotragus, es publica a la prestigiosa revista científica Proceedings of the National Academy of Science, USA (PNAS).

Mostra d'etiqueta on es pot observar a contrallum el sistema de RFID

El Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont y Saident RFID Soluciones presentan los primeros resultados de un proyecto de identificación por radiofrecuencia pasiva para colecciones de museos. Esta tecnología es pionera en España y en Europa para la gestión de una colección científico‐patrimonial, con el objetivo de desarrollar un producto a medida que permita mejorar la eficiencia y los costes de la gestión de una colección.

Gestionar una colección paleontológica como la que custodia el ICP, con más de 200.000 registros y que aumenta anualmente en unos 22.000 fósiles depositados, implica la recepción, inventario y almacenaje de cientos de piezas cada mes. A estas tareas hay que añadir las más de 200 consultas anuales de investigadores que conllevan movimientos de unas 8.000 piezas.

Para optimizar el tiempo dedicado a la gestión, el equipo de colecciones del ICP ha puesto en marcha un proyecto tecnológico pionero en el Estado y en Europa, basado en un sistema de radiofrecuencia pasiva. Los resultados de la primera fase de implementación, que se ha llevado a cabo en los últimos meses en el ICP, se presentaron ante la comunidad internacional congregada en el Segundo Workshop de Conservación de Ciencias Naturales celebrado el pasado mes de mayo en Sabadell. Con estos resultados se han sentado las bases para desarrollar un producto a medida para la gestión de colecciones en museos, que Saident tiene previsto comercializar para ponerlo al alcance de todas las instituciones.

La gestión eficiente y segura de una colección requiere buenas instalaciones y un personal técnico preparado. Sin embargo, hay otros dos factores a tener en cuenta: el tiempo para inventariar y documentar cada pieza, y la necesidad de incurrir en los mínimos errores posibles -dado que en una colección de estas dimensiones un error puede significar “perder” una pieza entre la multitud.

Este proyecto, que pretende aprovechar el avance tecnológico de los últimos años en sistemas de identificación digital, se inicia en 2009 y lo lidera Laura Celià, responsable del Departamento de Gestión de Colecciones del ICPquien nos explica un poco el proyecto:

Los dos puntales en los que se sustenta el buen manejo de una colección son una correcta documentación y una eficaz gestión de ubicaciones. Con el proyecto RFID entramos  en la parte más interesante e innovadora: identificar cada pieza de nuestra colección con etiquetas que incorporan un chip de radiofrecuencia, y que nos permitirán saber qué y dónde: es decir, qué piezas tenemos y dónde están.”

La tecnología escogida es conocida como RFID, por las siglas de identificación por radiofrecuencia en inglés. Con este proyecto se inicia una nueva línea de trabajo en la implantación de tecnologías digitales en museos en el Estado español, puesto que no hay todavía ningún equipo que gestione una colección usando esta técnica.

Aunque la RFID es una tecnología muy madura en ámbitos como la seguridad o el transporte de bienes patrimoniales, hasta ahora nadie la ha usado para gestionar la colección de un museo. Esto llevó al ICP a construir este proyecto de innovación en colaboración con Saident RFID Soluciones, dada su experiencia en sistemas RFID en campos como la distribución y logística o la gestión de bodegas u hospitales.

 

Exemple d'etiquetatge d'un fòssil de la col·lecció

La primera prueba piloto se ha realizado con 422 registros, que configuran una muestra del 1% de la colección, y con una comunicación de datos inicialmente unidireccional –desde la base de datos de gestión hacia el sistema RFID. El objetivo era poner a prueba tres tipos de etiquetas que se usarán para identificar diferentes materiales en función de su tamaño.

Antes de elegir esta metodología se sopesaron también otras dos: los códigos de barras, como el EAN (European Article Number) que actualmente se usa en excavaciones arqueológicas, y las matrices de datos, entre las que los códigos QR son las más en boga. Sin embargo ambas tecnologías, más allá de consideraciones de tendencias tecnológicas, necesitan un contacto visual entre el lector y la etiqueta. En el caso del ICP, este contacto no es viable dada la enorme colección y su sistema de almacenaje.

Las tecnologías basadas en radiofrecuencia, en cambio, permiten almacenar y recuperar datos de forma remota gracias a que las etiquetas incorporan un pequeño chip con información de la pieza y una antena que transmite y recibe información por radiofrecuencia. Estas pueden ser activas, con una batería que les permite transmitir de forma autónoma señales, o pasivas si necesitan de un campo electromagnético externo para la transmisión de datos. En este proyecto se escogió un sistema RFID con tarjetas pasivas, dado que suponía un ahorro importante en la implementación del proyecto.

El ICP y Saident inician ahora la segunda fase del proyecto que se prevé pueda presentar resultados a principios del año que viene.

La colección del ICP

La colección del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, en Sabadell, contiene más de 200.000 registros y cada año recibe unos 22.000 fósiles en depósito. Es la colección de vertebrados fósiles más importante de Europa, con una tipoteca de unos 200 especímenes.

Esta colección incluye fósiles, de tamaños en una escala que va del milímetro al metro; material actual que los investigadores usan para comparar con especies actuales que conocemos mejor; y moldes y copias de algunas piezas. Los fósiles datan entre hace 240 millones de años y hace 10.000 años. El origen de las piezas es diverso, aunque predominan los materiales de las cuencas catalanas y del  resto de la Península Ibérica, pero también hay materiales provenientes del resto de Europa, el norte de África y los Estados Unidos.

 

Imatges de Beatriz Azanza i Jorge Morales.

Durante las últimas jornadas de la SEP, organizadas por el ICP y celebradas en octubre de 2011, tuvimos la ocasión de conversar con dos de los más destacados paleontólogos de nuestro país. Jorge Morales es profesor de investigación en el Museo Nacional de Ciencias Naturales en Madrid, donde es el responsable del Departamento de Paleobiología.  Beatriz Azanza es profesora de la Universidad de Zaragoza y una de las expertas europeas en mamíferos del Cenozoico.

 

Os dejamos con sus reflexiones y opiniones sobre la paleontología en España: sobre como nos afecta la crisis, sobre la riqueza de nuestro patrimonio, sobre la calidad de la investigación. En resumen, dos voces expertas y conocedoras nos hablan del pasado, presente y futuro de la paleontología. 

Reflexión sobre la situación actual

 

Jorge Morales (JM): La crisis nos afecta, pero no sólo a la paleontología. Tanto la ciencia, como la educación o la formación, deberían ser las últimas en sentir los recortes. De hecho, en estos casos los recursos deberían aumentar porque no es un problema de presente, es también un problema de futuro. La investigación, la educación, la formación de la gente de un país, es el futuro de este país.  Recortar en ciencia es tirar piedras a nuestro propio tejado. Si interrumpimos ahora algo, luego nos costará mucho más recuperarlo.

Beatriz Azanza (BA): Estoy totalmente de acuerdo. Los recortes que se planean pueden ser comida para hoy y hambre para mañana. Hay cierto desfase entre lo que se está estudiando ahora y el aprovechamiento que se hace en un futuro. Si hipotecas el presente, luego no hay futuro. Así es como funciona la investigación básica.

Principales contribuciones de la paleontología a nuestra visión actual del mundo

BA: El primer concepto que me viene a la mente es la visión dinámica de la Tierra. Nosotros vivimos el presente pensando que siempre va a ser todo igual. Demostrar que no, que la vida no ha sido siempre igual, que en el pasado ha habido momentos en que la vida se ha visto drásticamente afectada, con una reducción tremenda de número de especies, nos muestra la fragilidad de nuestro mundo actual.  En cualquier momento, por circunstancias ajenas al hombre o por su causa, la vida tal y como la conocemos podría acabar. Esa visión dinámica y frágil de la Tierra la da la paleontología.

 

L'espiral del temps geològic.  

JM : La paleontología es además como nuestra familia. Nosotros necesitamos conocer a nuestro padre, a nuestra madre. Queremos conocer nuestra genealogía. No venimos al mundo y estamos solos, sino que nos vemos arropados por nuestra familia. A nivel de especie también necesitamos saber como hemos llegado a ser Homo sapiens. Hay una parte que la estudia la historia, pero según nos vamos alejando entramos ya en el dominio de la paleontología. Nuestra especie tiene una necesidad imperiosa de conocer todo lo relacionado con sus orígenes: tanto a nivel histórico, como a nivel geológico, como a nivel paleontológico. La Tierra tiene 4.500 millones de años, y los registros paleontológicos más antiguos tienen alrededor de 3.700 millones de años. Hay todo un mundo por descubrir que no sólo nos sirve para entender qué pasó en la Tierra, sino también para mirar al espacio e intentar descubrir si hay o hubo vida en Marte o qué pasó en Mercurio, o cómo se formó nuestro sistema solar.

La investigación actual en España 

JM: Aunque corremos el riesgo de olvidarnos proyectos importantes, porque nosotros somos paleontólogos de vertebrados, yo tal vez destacaría el estudio de la evolución de los ecosistemas durante los últimos 25-30 millones de años, ya que es imprescindible para comprender lo que está sucediendo ahora. En España tenemos unas condiciones excepcionales para explicar este periodo: nuestras cuencas continentales son únicas. Empezando por aquí, por el Vallès-Penedès, donde además tenéis un registro de homínidos que está aportando mucha información a la evolución del hombre. La presencia de homínidos siempre tiene un valor añadido por ese aspecto del hombre como “centro”, superado a nivel filosófico, pero que siempre es importante a nivel mediático y social. 

BA : Podríamos también hablar de los dinosaurios, y la fascinación de esos monstruos enormes desaparecidos, o de las grandes crisis que ha vivido la Tierra. Son temas que pueden ser analizados gracias a los fósiles: ya sea a través de restos de mamíferos y otros vertebrados, de invertebrados y plantas, o gracias a microorganismos –esos grandes desconocidos. Son muchos los temas en los que España tiene mucho potencial, tanto por el registro fósil como por el potencial humano. Hay cantidad de grupos trabajando en estos y muchos otros temas.

Descubriendo la riqueza paleontológica en España: más allá de Atapuerca y del Vallès-Penedès 

JM: Una vez más, dando ejemplos corremos el riesgo de olvidarnos algo importante. Pero, por ejemplo, en paleontología humana destacaría el Sidrón en Asturias.  Es un yacimiento, una cueva, que está dando una cantidad de restos de neandertales muy importante. También destacaría los yacimientos del Cerro de los Batallones,  en la cuenca de Madrid, que son cuevas o pseudo-cuevas que acumularon como trampas naturales a grandes cantidades de carnívoros.

 

Excavacions al Cerro de los Batallones l'any 2010.

Tenemos una gran diversidad de cuencas, de faunas, de pisos estratigráficos, a pesar que nuestra historia fósil es relativamente corta comparada con otras regiones del mundo. Nuestros registros más antiguos son del Precámbrico superior,  hace entre 600 y 700 millones de años. Pero la historia geológica de la Península Ibérica es complicada y diversa, y además tiene una segmentación casi continua, que permite estudios de gran riqueza.  Volviendo a donde estamos, la cuenca del Vallès-Penedès es la cuna de la paleontología de mamíferos en nuestro país, porque antes de la Guerra Civil española aquí ya hubo una tradición. A poco que se hacía cualquier obra , afloraban numerosos fósiles. Y la curiosidad humana innata llevó a la ciencia.

Y para citar otras zonas, no me gustaría olvidarme de la zona de Teruel, el levante, el yacimiento de Venta del Moro. Este es uno de los yacimientos más maravillosos de España. 

BA: Sí, tampoco deberíamos olvidarnos de la Cuenca de Guadix-Baza. Y esto sólo en mamíferos. En otros grupos están los yacimientos de icnitas de dinosaurio, repartidos por toda la geografía española. El nuevo yacimiento de Lo Hueco, en Cuenca, con miles de restos de dinosaurios. Los yacimientos de Galve en Teruel, o los de Asturias. 

JM: Sí, la cuenca de Tremp tiene también mamíferos y dinosaurios. La verdad es que vayas donde vayas de España, siempre encontrarás montones de yacimientos. 

BA: Y si dejamos los vertebrados, tenemos también yacimientos del Paleozoico y del Mesozoico importantes a nivel mundial. Y en micro, hay una serie de cortes que se están estudiando ahora para entender estos periodos de crisis que se han sucedido a lo largo de la historia de la Tierra. Es tan variado, que es difícil decir qué es más importante sin nombrar a otro. 

JM: Además yo añadiría que no es sólo un tema patrimonial, también hay muy buenos paleontólogos en este país. Y, por suerte, la mayoría de las comunidades autónomas se han preocupado por proteger el patrimonio paleontológico. Hasta  hace relativamente poco el patrimonio paleontológico siempre había sido el gran olvidado. Los esfuerzos se habían centrado en el histórico o arquitectónico.  

La cantera de paleontólogos 

BA: La verdad es que tenemos una buena cantera de jóvenes. Desde Parque Jurásico tenemos a una generación de entusiastas que, aplicando las nuevas tecnologías, está haciendo cosas que hace unos años resultaban increíbles. Cuando se incorporan conocimientos de otras disciplinas o nuevas tecnologías el boom de resultados es tremendo. O sea que a los jóvenes sólo les puedo recomendar que aprendan mucho, y cosas variadas. 

JM: Sí, ahora mismo nuestra preocupación no es tanto animar a los jóvenes a estudiar paleontología, sino que a veces tenemos que desanimarles. Vocaciones tenemos y muchas. Quien sabe, tal vez en un mundo tan difícil tal vez sean las vocaciones las que pueden hacer que nuestros jóvenes tiren adelante.  Por eso es importante no parar el futuro, como hemos dicho al principio. 

BA: Ha habido otras crisis en la ciencia, esto no es nuevo. Pero muchos habíamos empezado a creer que ahora sí, que ya existía una carrera investigadora. Y ahora puede cortarse. Hay que decirle a los políticos y gestores que si cortan ahora, están limitando también lo que podremos hacer en 10 o 20 años.

 

Que un centro de investigación es también un lugar para la formación de investigadores, no lo pone en duda nadie. Pero el ICP sabe que la labor de un paleontólogo no depende sólo de saber hacer investigación, sino que requiere de profesionales altamente cualificados que hacen posible extraer el máximo de información de los fósiles y yacimientos, y hacerlo de una manera eficiente . Por eso el programa formativo del ICP se dota de tres ejes de actuación: la formación de investigadores, la formación de gestores del patrimonio cultural y la formación de restauradores especializados en paleontología.

 

 Actualmente están abiertas las preinscripciones al Máster de Paleontología, al Máster de Gestión del Patrimonio Cultural así como a diferents cursos de especialización en temas com biomecánica, morfometría geométrica y filogenética. 

 

Los paleontólogos investigadores, los presentes y los futuros

El ICP participa de forma muy activa en el Máster oficial de Paleontología, un programa interuniversitario de laUniversitat Autònoma de Barcelona y la Universitat de Barcelona. Este máster, que se puso en marcha el curso 2007-8, se articula en cinco módulos de los que cada alumno debe elegir tres. Uno de los más exitosos es el dePaleobiología de Vertebrados y Humana, coordinado por el investigador del ICP David Alba, y que en casi su totalidad imparten investigadores de nuestro centro. El ICP participa también en algunas sesiones de otros módulos, y dirigiendo trabajos de investigación de los alumnos que siguen este itinerario. Los alumnos vienen de todas partes, los hay catalanes, pero también del resto de España y de otros lugares de Europa y de América Latina. Algunos de los estudiantes que cursaron este máster, llegan ya casi a la decena, están actualmente haciendo su doctorado en el ICP.

Actualmente está abierta la solicitud de acceso y preinscripción para el curso 2012-3. http://bit.ly/z6n0hH

Además, diferentes investigadores del ICP, colaboran también en la formación de los futuros paleontólogos asesorando y co-dirigiendo trabajos de investigación de bachillerato. Durante este último curso diferentes investigadores dado apoyo a los alumnos. Las propuestas son variadas, pero los dinosaurios y los homínidos son los que triunfan. Miriam Pérez de los Ríos, por ejemplo, co-dirigió un trabajo sobre homínidos a la estudiante Laura Pérez Fernández de la Europa International School. La estudiante está tan contenta del resultado, que actualmente ha presentado el trabajo en diferentes concursos de trabajos de investigación. Laia Garola es otra estudiante de segundo de Bachillerato, del Colegio Lestonnac de Barcelona, que a propuesta de Salvador Moyà eligió un trabajo sobre Hipparion. Ella quería hacer un trabajo muy práctico y una investigación en torno a la evolución de los caballos le resultó muy atractiva. En este enlace podéis ver el resultado de su investigación.

Pero la formación de un paleontólogo no se acaba con su doctorado, cada vez son más las técnicas y metodologías que penetran con fuerza en la investigación paleontológica: muchas basadas en la paleontología virtual, pero también en nuevas metodologías estadísticas.

Por ello, desde hace unos meses, el ICP puso en marcha un ambicioso programa educativo dirigido a paleontólogos en formación o en activo, que a menudo se aproxima también a otras disciplinas con las que compartimos metodologías. La responsable de estos cursos es Soledad De Esteban, investigadora asociada del ICP, que ha diseñado un programa especializado en técnicas y métodos como la morfometría geométrica, la biomecánica o la filogenética. En los cuatro cursos realizados hasta ahora han participado un centenar de estudiantes, con una fuerte presencia de personas de otros países europeos. Desde este mes de marzo, este programa formativo inicia una nueva etapa en colaboración con la empresa Transmitting Science SL, creada por la investigadora Soledad De Esteban y que pretende dar más fuerza a estos cursos así como plantear otros nuevos dentro y fuera del ICP. + Info http://bit.ly/ArEH9V

 

 

Finalmente, el ICP contribuye también en la formación de formadores. Este mes de marzo, por ejemplo, los investigadores Josep Fortuny, Arnau Bolet y Albert Garcia son los encargados de impartir el curso de la Institución Catalana de Historia Natural "Los vertebrados del Pérmico y del Triásico de Cataluña", que se celebrará los días 10 y 11 de marzo en el Museo del ICP. Este curso está reconocido por el Departamento de Enseñanza de la Generalitat como actividad de formación permanente dirigida al profesorado. + Info http://ichn.iec.cat/pdf/CCNN_2012.pdf 

Los gestores del patrimonio

El ICP, en su Museo en Sabadell, tiene depositada una colección paleontológica con más de 200.000 registros, que incluyen casi 200 especies tipo. Es una colección muy dinámica, tanto en lo referente al número de nuevas entradas-unas 20.000 anuales-como de las consultas que los investigadores del ICP y de otras instituciones hacen. Por ello, los responsables de su gestión son profesionales de referencia en nuestro país y en este ámbito a nivel internacional.

Laura Celià y Jordi Galindo, responsables en el ICP del museo y del depósito paleontológico respectivamente, son profesores del Máster de Gestión del Patrimonio Cultural de la Universidad de Barcelona, ​​donde imparten clases sobre conservación y gestión de colecciones así como de actividades y exposiciones en museos. Participan en este programa desde 2009, en la asignatura de Patrimonio Paleontológico.

En los últimos años el número de estudiantes matriculados en esta asignatura a llegado a dieciséis. "Es muy importante que el patrimonio paleontológico tenga un lugar destacado en la formación de los gestores de nuestro país. Después de todo, Cataluña es uno de los territorios con un registro fósil más rico, y muy destacado en cuanto a homínidos y dinosaurios ", en palabras de Jordi Galindo. De hecho, como nos comenta también Laura Celià, "el interés en la paleontología va en aumento, y en las próximas ediciones del Máster el patrimonio paleontológico se trabajará no sólo en una asignatura optativa, sino que se incorpora en el curriculum de algunas asignaturas obligatorias ". Sandra Val, responsable del departamento de Preparación y Conservación del ICP, y Josep Fortuny, investigador del ICP, han participado también en diferentes ediciones.

 

La Marta i la Lara, alumnes de l'assignatura de Patrimoni Paleontològic del Màster de Gestió del Patrimoni Cultural. Jordi Galindo. ICP

Marta Pérez, que ha cursado la asignatura de Patrimonio Paleontológico y que es licenciada en historia del arte nos ha explicado que "esta asignatura me ha ayudado a descubrir un poco más este fascinante mundo de la paleontología,pero sobre todo la gran tarea que hay detrás de todo esto y las múltiples disciplinas que colaboran para obtener los resultados. También he descubierto que Cataluña es un lugar muy rico en cuanto a patrimonio paleontológico, algo que yo, al igual que la mayoría de la población, desconocía, ya que la paleontología es uno de los grandes patrimonios olvidados por la administración. Creo que la labor que está llevando el ICP es esencial para dar a conocer la paleontología en Cataluña, y aunque todavía quedan muchos escalones por subir, asignaturas como la de este máster ayudan a difundirla. "

Otra estudiante, Lara Teso, viene de la Universidad Complutense de Madrid donde se licenció en Bellas Artes, con la especialización de conservación y restauración. Ella escogió este máster para "ampliar mis conocimientos sobre diferentes tipos de patrimonio, sobre algunos de los cuales no tenía demasiado conocimiento. (...) Me ha parecido muy interesante conocer la manera como se trabaja en paleontología, aunque pienso que yo no me podría dedicar a esta especialidad porque hacen falta conocimientos bastante específicos -científicos y técnicos- que yo que vengo del mundo de la arte no tengo ".

La inscripción para el próximo curso también está ya abierta http://bit.ly/w64U6m

La restauración en paleontología, una especialización aún no reglada

A pesar de que la preparación, conservación y restauración de fósiles y yacimientos necesita de profesionales muy preparados porque pueden facilitar la extracción de datos científicos de nuestro patrimonio paleontológico, así como asegurar la su preservación para las futuras generaciones, la formación reglada en nuestro país aún no contempla esta especialización. De hecho, tampoco existe en la mayoría de países europeos, ni en Estados Unidos o en Latino América.

El ICP cuenta con un equipo especializado en la restauración paleontológica que desde hace años se ha implicado a fondo en la formación inicial y continuada de los profesionales de este ámbito. En este sentido Sandra Val, responsable de preparación y restauración en el ICP, y su equipo pusieron en marcha los Workshops de Conservación Preparación-Restauración en Ciencias Naturales, que se celebran bienalmente, y que traen al ICP a expertos en esta materia de todo el mundo para compartir experiencias y nuevas técnicas en la restauración paleontológica.

 

Además, el Laboratorio de Preparación y Conservación del ICP acoge anualmente a estudiantes en prácticas del Grado de Conservación y Restauración de Bienes Culturales de la Universidad de Barcelona, ​​así como también de otros programas formativos.   + info http://bit.ly/yKcaWd

El X Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP 2012) se celebra este año en Sot de Chera (Valencia) del 18 al 21 de abril. Estas jornadas fomentan el intercambio de experiencias entre los jóvenes paleontólogos españoles, especialmente los que están en proceso de formación y los que quieren consolidarse como investigadores.

La organización parte de la colaboración de una serie de investigadores de diferentes instituciones. Este año, han liderado la organización: Marco Furió, del ICP, Carlos Martínez-Pérez, de la Universidad de Valencia ahora de post-doc en la University of Bristol: y Andrés Santos-Cubedo, de la Escuela Taller de Restauración Paleontológica del Gobierno de Aragón .

Un centenar de paleontólogos de todo el Estado, muchos entre los 20 y los 40 años, se reunirán desde mañana miércoles 18 de abril y durante 3 días en Sot de Chera, en Valencia, en el X Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP 2012). El tema principal del encuentro es la "Paleoecología y la Paleodiversidad de los Ecosistemas Ibéricos". El EJIP 2012 fomenta también las sinergias entre el mundo académico y el mundo empresarial, a través de las empresas especializadas en paleontología o las del sector cultural y turístico.

El programa del encuentro combina las conferencias de investigadores ya consolidados, con las presentaciones de los jóvenes paleontólogos y una salida de campo. En esta décima edición la conferencia inaugural la da el investigador de la Universidad de Valencia Miquel De Renzi, y la de clausura será a cargo de Manuel Hernández Fernández de la Universidad Complutense de Madrid. Otra de las conferencias destacadas es la del paleontólogo Richard Fariña de la Universidad de la República (Uruguay). Finalmente Marc Furió, Carlos Martínez-Pérez y Andrés Santos-Cubedo darán también una charla repasando la historia de estos diez años del EJIP.

 

Dibuix d'Oscar Sanisidro

En la organización participan el Ayuntamiento de Sot de Chera, la Universidad de Valencia, la Universidad de Bristol, el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, el Grupo Guix de Vila-real, la Universidad Autónoma de Madridy el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Además, han colaborado otras instituciones y empresas comprometidas con la paleontología española. Por parte del ICP, además del investigador Marc Furió, que ha sido uno de los impulsores del EJIP 2012, son también miembros del comité organizador las investigadoras Soledad de Esteban Trivigno y Miriam Pérez de los Ríos. Además, los jóvenes investigadores del ICP tienen hasta seis presentaciones diferentes, para dar a conocer entre sus compañeros la investigación que realizan en nuestro centro.

Sot de Chera, sede del EJIP 2012, representa muy bien lo que estos jóvenes paleontólogos quieren conseguir: que la sociedad y la administración ponga en valor la paleontología de nuestro país. En este municipio, en el que se han encontrado importantes yacimientos paleontológicos, hay una costumbre arraigada desde hace ya más de 30 años: "integrar en las fachadas de nuestras viviendas ejemplos de los fósiles recogidos en sus principales yacimientos", como explica el alcalde de este municipio, Rafael Rodrigo Boronat.

EJIP, unas jornadas bottom-up con mucho futuro

El primer EJIP nació hace 10 años en Ariño (Teruel) como una reunión de estudiantes, con pocos recursos y mucha ilusión. La crisis hace que los recursos sigan siendo escasos, pero este encuentro y la colaboración continuada entre los jóvenes paleontólogos que la promueven hacen que la ilusión siga intacta.

 

Imatge de grup del primer EJIP, celebrat a Ariño (Teruel) ara fa 10 anys.

Tal y como nos comenta Marc Furió, "el EJIP es un buen ejemplo de cómo rentabilizar al máximo los recursos disponibles. En el EJIP asisten jóvenes con una situación laboral y / o económica precaria, que no se pueden permitir el lujo de pagar cuatro noches de hotel y las comidas. Esto no debería detener nunca la vocación científica y el empuje para hacer cosas nuevas y por lo tanto los organizadores procuran conseguir las máximas comodidades por un precio mínimo de inscripción. Muchos jóvenes paleontólogos de este país encuentran en el EJIP un buen lugar para debutar con una comunicación oral breve y presentar los resultados de su primer trabajo de investigación. Verte rodeado de gente de tu misma edad y madurez científica te ayuda a minimizar el miedo a hablar en público. Además, de las nueve ediciones anteriores del EJIP han salido numerosas colaboraciones que han acabado convirtiéndose en investigaciones publicadas en revistas científicas de impacto. Este encuentro pretende compatibilizar el rigor científico con el ambiente alegre y distendido, fomentando igualmente el valor de zonas rurales con un gran patrimonio geológico y paleontológico."

De hecho, sin embargo, hay suficientes motivos para querer ser paleontólogo. Así lo explica el paleontólogo británicoMichael Benton, que en el prólogo del libro de resúmenes del EJIP da hasta seis motivos por los que recomendaría a un joven investigador hacer paleontología: conocer nuestros orígenes; nuestra curiosidad por descubrir mundos diferentes; aprender de los cambios climáticos y las crisis de biodiversidad que han pasado a lo largo de la historia de la Tierra; entender las estrategias y mecanismos de la evolución; saber cómo se han extinguido tantas y tantas especies; y poder datar las rocas, para tener una buena escala temporal de nuestro planeta, pero también para mejorar la búsqueda de combustibles y minerales.

Michael Benton cierra su prólogo recordando que en los años 80 del siglo pasado, cuando él acababa de licenciarse, ya le dijeron que no había futuro para la paleontología: demasiado especializado y pasado de moda. Desde entonces son miles los artículos científicos que han confirmado que esto era falso, pero "hay que seguir trabajando al máximo nivel, utilizando los métodos y las tecnologías más nuevos, para continuar sorprendiendo al mundo con nuestros descubrimientos, en palabras de este científico británico.

 + info http://xejip.blogspot.com.es

 

El Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont y la Escuela Superior de Conservación y Restauración de Bienes Culturales de Cataluña ponen en marcha este septiembre un programa de prácticas formativas dirigido a los conservadores-restauradores en activo o los alumnos del grado de Conservación y Restauración, que les permitirá especializarse en paleontología.

A pesar de que Cataluña tiene un rico y diverso patrimonio paleontológico, la formación en conservación y restauración en nuestro país no tiene ninguna enseñanza reglada que permita especializarse en paleontología, o de manera más general, en colecciones de historia natural. Conscientes de ello, el ICP y la ESCRBCC inician una colaboración para dar respuesta a las necesidades de formación de museos, gestores culturales o empresas paleontológicas. Gracias a un convenio firmado recientemente, estas dos instituciones pondrán en marcha un programa de prácticas formativas especializadas en materiales paleontológicos, que se dirige a restauradores de la especialidad de Conservación y Restauración de Bienes Arqueológicos en activo y / o alumnos de la ESCRBCC que hayan finalizado sus estudios.

 

El programa de formación, con una dedicación de 400 horas, combina horas lectivas presenciales, trabajos y prácticas de taller y la realización de un proyecto final. Cada alumno tendrá un tutor del Departamento de Preparación y Conservación del ICP, que hará el seguimiento de su trabajo y estará a su disposición en los horarios que se establezcan. Según el acuerdo, este mes de septiembre el ESCRBCC y el ICP harán una selección de los alumnos-hasta un máximo de tres por curso- que participarán en esta primera promoción del programa de prácticas.

El ICP dispone de uno de los talleres de restauración más grandes y mejor equipados del estado, con un equipo técnico especializado y con una larga experiencia en la conservación y restauración de materiales paleontológicos. Es este mismo equipo el que ha liderado otras actividades de formación en este ámbito así como también los encuentros internacionales de conservación de colecciones de Historia Natural, conocidos como "conservation-workshop", que se celebran bianualmente. El ICP está trabajando ya en la tercera edición de estas jornadas, previstas para 2013.

Las personas interesadas en participar en este programa de prácticas formativas pueden dirigirse a la Responsable del Departamento de Preparación y Conservación del ICP, Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo., enviando su currículum profesional o expediente académico.

 

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