Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona y del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont han evaluado la evolución del tamaño corporal de Mikrotia magna, una rata gigante que habitó en la isla de Gargano durante el Mioceno tardío. Los resultados muestran un claro aumento de tamaño corporal a lo largo de su evolución insular. Sin embargo, la feroz competencia por los pocos recursos existentes en la isla hubiese imposibilitado este tamaño tan grande. Los investigadores han concluido que esta especie tuvo un origen en una isla vecina pero “saltó” a la isla de Gargano en un momento clave que le supuso la supervivencia en el ecosistema.

Investigadors de la Universitat Autònoma de Barcelona i de l’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont han avaluat l’evolució de la mida corporal de Mikrotia magna, una rata gegant que va habitar a l’illa Gargano durant el Miocè tardà. Els resultats mostren que va tenir un clar augment de mida corporal al llarg de la seva evolució insular. Tanmateix, la ferotge competència pels pocs recursos existents a l’illa hagués impossibilitat aquesta mida tan gran. Els investigadors han conclòs que aquesta espècie va tenir un origen en una illa veïna però “va saltar” a l'illa de Gargano en un moment clau que li va suposar la supervivència en l’ecosistema.

La revista Scientific Reports publica avui un estudi encapçalat per Guillem Orlandi, investigador de l’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), que explica la presència de formes nanes de cavalls a les actuals Grècia i Espanya durant el Miocè superior, fa entre 10 i 5 milions d’anys. L’estudi revela que a la península Ibèrica els cavalls van evolucionar cap al nanisme perquè creixien més lentament i assolien la maduresa més tard que els grecs, que es van fer petits perquè aturaven el seu creixement abans, tot i créixer més ràpidament. Els investigadors han reconstruït els patrons de creixement d’aquests èquids a partir de l’anàlisi dels teixits ossis i les marques d’aturada de creixement que conserven els fòssils.

La revista Scientific Reports publica hoy un estudio liderado por Guillem Orlandi, investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), que explica la presencia de formas enanas de caballos en las actuales Grecia y España durante el Mioceno superior, hace entre 10 y 5 millones de años. El estudio revela que en la península Ibérica los caballos evolucionaron hacia el enanismo porqué crecían más lentamente y alcanzaban la madurez más tarde que los griegos, que se hicieron pequeños porqué paraban antes su crecimiento, a pesar de crecer más rápidamente. Los investigadores han reconstruido los patrones de crecimiento de estos équidos a partir del análisis de los tejidos óseos y las marcas de parada de crecimiento que conservan los fósiles.

Carmen Nacarino, investigadora del Grupo de Paleobiología Evolutiva del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), defendió el pasado viernes su trabajo de tesis para obtener el título de doctora en biología por la Universidad Autónoma de Barcelona. Nacarino ha centrado su estudio en las life histories de las especies del género Equus, que incluye los caballos, asnos y cebras actuales, además de distintas especies extintas. El tribunal le concedió la máxima calificación.

Un estudio publicado en la revista PLOS ONE liderado por Carmen Nacarino-Meneses, investigadora del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), revela que el momento del nacimiento de un mamífero queda reflejado en la estructura de sus huesos largos formando una línea neonatal, de forma parecida a como las anillas concéntricas de los troncos de los árboles reflejan diferentes etapas de su crecimiento.

Los mamíferos que evolucionan en las islas tienden a adquirir un tamaño corporal muy superior a la de sus homólogos continentales. Este hecho -conocido como la "regla de islas" - ha sido el objeto de la tesis doctoral que ha defendido Blanca Moncunill. En su trabajo de tesis, la investigadora del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont ha analizado más de 170 especies actuales de micromamíferos (ratones, musarañas y conejos, entre otros grupos) para estimar el tamaño corporal de los individuos de 22 especies extintas.

El jurado ha concedido el premio a este investigador norteamericano a propuesta del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont y el departamento de Ecología de la Universidad de Barcelona para reconocer "su influencia integral durante casi cinco décadas en toda una generación de 'ecólogos ". La huella de Ricklefs en el pensamiento científico se apoya en más de 300 artículos en diversas publicaciones y en sus cuatro libros, muy especialmente los textos de referencia Ecology y The Economy of Nature.

D'esquerra a dreta: Nekane Marín i Blanca Moncunill. ICP.

Blanca Moncunill y Nekane Marín han recibido esta semana el premio extraordinario de máster de la Universitat de Barcelona, ​​un galardón que reconoce aquellos estudiantes que han obtenido las mejores notas en finalizar sus estudios. Ambas cursaron el máster interuniversitario de Biología Humana de la UB y la UAB y actualmente son investigadoras predoctorales del Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva del ICP.

El pasado 22 de mayo se entregaron los premios extraordinarios de máster de la Universitat de Barcelona correspondientes a los cursos académicos 2006/2007 hasta el 2010/2011 donde fueron galardonadas Blanca Moncunill y Nekane Marín, investigadoras del Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva de la Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont. El galardón reconoce aquellos estudiantes que han obtenido la mejor nota de la clasesiempre y cuando sea igual o superior a 9 en la finalización de los estudios. La entrega tuvo lugar en el paraninfo del Edificio Histórico de la UB.

Nekane Marín (Barakaldo, 1984) se licenció en biología en 2008. En el último año de carrera (2007/2008), disfrutó de una beca de colaboración con el departamento de Antropología Biológica del Ministerio de Educación y Ciencia, donde llevó a cabo diversos estudios paleoantropológicos con el objetivo de inferir el pasado de las poblaciones antiguas. En el curso académico 2008/2009 defendió el trabajo de investigación de fin de máster "La alimentación en las poblaciones antiguas del Tossal de les Basses", estudiando los cambios producidos en la alimentación de los grupos humanos que vivieron en el Tossal de les Basses (en Valencia) durante varios períodos históricos a partir del análisis de isótopos estables y elementos traza.

Blanca Moncunill (Valls, 1988) se licenció en biología en 2010. Obtuvo una beca del Ministerio durante el curso 2009-2010 para colaborar con la Unidad de Antropología Biológica y realizar un estudio antropológico de campo y de laboratorio en una población reciente (s. XIX, durante las guerras carlistas). En 2011 defendió el trabajo de máster "¿Qué dimensiones debía tener la barriga de Lucy? Una nueva visión de la pelvis de Australopithecus afarensis", que fue dirigido por Salvador Moyà-Solà. Este trabajo relacionaba la morfología pélvica del primer australopiteco bípedo conocido, la ya famosa Lucy, con su alimentación básicamente herbívora.

Actualmente, ambas son investigadoras predoctorales en el Grupo de investigación de Paleobiología Evolutiva del ICP que dirige la Dra. Meike Köhler. El objetivo de este grupo de investigación es entender las presiones selectivas y la dinámica de poblaciones, teniendo en cuenta aspectos fisiológicos, corporales y las life-histories (la secuencia de los acontecimientos relacionados con la supervivencia y la reproducción que se producen desde el nacimiento hasta la muerte) de cada animal. Nekane Marín está en la etapa final de redacción de su tesis doctoral sobre la evolución en las estrategias de life-history en ungulados fósiles y actuales y Blanca Moncunill centra su investigación en los mamíferos insulares que habitaban las islas mediterráneas durante el Plio -Cuaternario.

 

La responsable del grupo de Paleobiología Evolutiva del ICP, Meike Köhler, ha sido invitada a impartir el próximo jueves la conferencia plenaria del Internacional Congress of Vertebrate Morphology (el ICVM), uno de las principales encuentros mundiales de expertos en morfología de vertebrados, que del 8 al 12 de julio celebra su décima edición en la ciudad de Barcelona.

Bajo el título "Fauna abisal, troglobites y quimeras insulares: los sistemas tipo isla como laboratorios naturales", la responsable del grupo de Paleobiología Evolutiva del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y profesora ICREA, Meike Köhler, hablará en la conferencia plenaria del ICVM 2013 sobre cómo los vertebrados que viven en ambientes aislados comparten determinadas características morfológicas, conductuales y fisiológicas.

En la conferencia que pronunciará el jueves, la investigadora del ICP explicará cómo las especies endémicas que viven en islas, cuevas o las profundidades abisales, tienden a modificar el tamaño corporal, reducen su sistema locomotor (sean alas, patas o aletas), cambian la configuración de su sistema nervioso y modifican los patrones de conducta, así como las tasas metabólicas y reproductivas, al tiempo que aumentan a su capacidad de conseguir alimento y extienden el periodo juvenil y su esperanza de vida.

Lo que es interesante observar en estos sistemas es que estas tendencias indican que las fuerzas selectivas que hay detrás de estas adaptaciones son las mismas en entornos aparentemente tan distintos como pueden ser las islas o las profundidades abisales. Lo que sucede es que el elevado grado de aislamiento de estos ambientes hace que las fuerzas selectivas que operan sean básicamente dos: una baja depredación y poco alimento disponible.

Además de Meike Köhler, varios investigadores del ICP han participado en el congreso. Xavier Jordana, Nekane Marín, Blanca Moncunill, Marta Pina, Josep Fortuny, Arnau Bolet, Novella Razzolini, y Juan Abella, han participado presentado posters o comunicaciones sobre su investigación actual.

 

Marta Pina defensa el seu poster

Durante cinco días, la ciudad de Barcelona ha reunido a unos 400 expertos sobre el estudio morfológico de los vertebrados en este congreso, lo que refleja el crecimiento y la vitalidad de esta disciplina que en los últimos tiempos ha visto como se introducía el uso generalizado de tecnologías de imagen 3D que han complementado los enfoques clásicos de disección o estudios histológicos, así como la entrada de los estudios sobre regulación genética y molecular, que están aportando una valiosa información en la investigación en este campo.

+ info: Web del ICVM 2013

 

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