Primera evidencia del ciervo almizclero Hispanomeryx en el Vallès-Penedès

Una investigación liderada por el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) revela la presencia durante el Mioceno del ciervo almizclero Hispanomeryx en dos yacimientos del Vallès-Penedès (Cataluña).  Este hallazgo ha permitido profundizar en la paleobiología, la anatomía y la estructura filogenética de este género de pequeños rumiantes y describir la nueva especie Hispanomeryx lacetanus.

Los restos fósiles de Hispanomeryx hallados en la cuenca catalana son, por un lado, una forma derivada del ya conocido H. aragonensis y, por otro, una nueva especie a la que se ha bautizado como H. lacetanus, recordando el nombre que los romanos dieron a los habitantes de la zona del Anoia, los Lacetani o lacetanos. Esta nueva especie proporciona nuevos datos filogenéticos para rehacer la relación de parentesco de Hispanomeryx, y además demuestra que el origen y distribución filogenética de ciertas estructuras dentarias, en este caso el pliegue paleomerícido, eran mucho más complejos que lo que se creía previamente.

La diversidad y distribución de ciervos almizcleros o mósquidos en el pasado era mucho mayor que en la actualidad. Fueron especialmente abundantes en la Península Ibérica durante el Mioceno (hace entre 23 y 5 millones de años). Entre las formas identificadas en el registro fósil español destaca el género Hispanomeryx, cuyos restos ibéricos son muy abundantes y bien conservados. Sin embargo, este género no había sido identificado en yacimientos del Vallès-Penedès, que son ricos en fósiles de Micromeryx, otra especie de mósquido más emparentada con el actual Moschus que con Hispanomeryx.

La investigación, publicada en Journal of Vertebrate Paleontology, por investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) i el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), revela ahora la presencia por primera vez del género Hispanomeryx en los yacimientos miocenos catalanes de Castell de Barberà y Ecoparc de Can Mata. “Probablemente la abundancia en la cuenca catalana de Hispanomeryx era inferior que la de Micromeryx que en el resto de la Península y por eso su presencia nos ha pasado desapercibida hasta ahora”, explica Israel M. Sánchez, investigador asociado al ICP que ha encabezado la investigación. “También es posible que algunos restos fósiles guardados en las colecciones se clasificasen erróneamente en su momento”, comenta el paleontólogo. 

Durante mucho tiempo se creyó que la ausencia de Hispanomeryx en yacimientos catalanes era debida a su preferencia por ambientes abiertos, muy diferentes a los de los bosques tropicales que crecían durante el Mioceno en lo que hoy es la cuenca del Vallès-Penedès. Este hallazgo rebate la hipótesis inicial.

Arbol filogenético del género Hispanomeryx a la luz de los nuevos hallazgos

Los ciervos almizcleros (o mósquidos) son un grupo de mamíferos cetartiodáctilos emparentados, a pesar de su nombre vernáculo de ‘ciervos’, con los bóvidos (antílopes, cabras, vacas, etc.). Se caracterizan por la ausencia de apéndices craneales; los machos presentan unos grandes colmillos y una glándula impar situada delante de los genitales que produce almizcle, de ahí su nombre. En la actualidad están representados por un único género (Moschus) con distintas especies que habitan en zonas montañosas de Asia, desde Siberia hasta Afganistán y Vietnam.

Figura principal: Fragmentos mandibulares procedentes del Ecoparc de Can Mata que han servido para describir la nueva especie Hispanomeryx lacetanus            

Artículo original: Sánchez IM, Demiguel D, Almécija S, Moyà-Solà S, Morales J, Alba DM. 2019. New Hispanomeryx (Mammalia, Ruminantia, Moschidae) from Spain and a reassessment of the systematics and paleobiology of the genus Hispanomeryx Morales, Moyà-Solà, and Soria, 1981. Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080/02724634.2019.1602536

Last modified on Miércoles, 26 Junio 2019 13:01
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