Una nueva tesis doctoral en el ICP sobre la evolución, taxonomía y paleobiología de las hienas

Víctor Vinuesa, investigador del Grupo de Faunas del Neógeno y Cuaternario del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), defendió su trabajo de tesis para obtener el título de Doctor en Geología por la Universitat Autònoma de Barcelona. El tribunal le ha otorgado la máxima calificación a su trabajo.

El trabajo de tesis de Víctor Vinuesa analiza la taxonomía, la evolución y la paleobiología de las hienas a partir de un abordaje innovador, mediante el uso de técnicas de Tomografía Computarizada que han generado imágenes de alta resolución de la morfología de determinadas zonas del cerebro que están relacionadas con el comportamiento social de este grupo. El estudio de estas zonas y su comparación con las especies actuales permite inferir diversos aspectos de su comportamiento.

La tesis doctoral ha sido dirigida por Joan Madurell-Malapeira y David M. Alba (ICP).

 

El ya doctor Víctor Vinuesa (izquierda) y el Dr. Joan Madurell-Malapeira (derecha), director del trabajo de tesis.

En la actualidad sólo hay cuatro especies de hienas en el mundo, pero de extintas se conocen más de 60. De las especies actuales, algunas tienen organizaciones sociales altamente complejas y logran tasas de éxito superiores a las de los leones cuando cazan. Otras son de hábitos carroñeros y están especializadas a romper huesos. El estudio de las especies extintas intenta explicar el porqué de esta diversidad y permite inferir como podía ser su comportamiento social.

En el pasado, este grupo de carnívoros fue dominante en Eurasia durante el Mioceno hasta la llegada de los cánidos. En el registro fósil se han identificado hasta seis ecomorfotipos distintos, que van desde pequeños animales insectívoros hasta especies muy grandes de hábitos depredadores o carroñeros.

 

Last modified on Miércoles, 14 Noviembre 2018 09:47
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