Necrolemur anadoni, un nuevo pequeño primate de Sant Jaume de Frontanyà

Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) han descrito la nueva especie Necrolemur anadoni a partir de una mandíbula y varios restos dentarios encontrados en el yacimiento de Sant Jaume de Frontanyà-1 (el Berguedà). Corresponden a un pequeño primate de la familia omomíidos, de aspecto similar a los tarseros actuales, que vivió en los frondosos bosques que durante el Eoceno Medio (hace entre 48 y 38 millones de años) cubrían esta zona. Supone la primera cita de este género en la Península Ibérica.

Durante el Eoceno, hace entre 56 y 34 millones de años, se produjeron una serie de grandes cambios climáticos en el planeta que provocaron cambios en la fauna. Es la época donde aparecen muchos órdenes de mamíferos modernos y dos grandes grupos de primates se convierten muy abundantes en el hemisferio Norte: los adapiformes, relativamente grandes y los omomíidos, unos pequeños primates de hábitos nocturnos, de aspecto semejante a los tarseros actuales y un tamaño similar a los gálagos, que se desplazaban de forma similar a como lo hacen el lémur enano o el lémur ratón.

Necrolemur anadoni pertenece a la familia de los omomíidos y probablemente, como el resto de los miembros de su familia, era de hábitos nocturnos, desplazándose entre los árboles en busca de frutos o insectos de los que alimentarse. La nueva especie ha sido descrita en un artículo publicado en línea esta semana en la revista American Journal of Physical Anthropology a partir de una mandíbula y varios dientes encontrados en el yacimiento de Sant Jaume de Frontanyà-1.

 

Algunos de los restos que han permitido la descripción de la nueva especie (A y C: molares, B: premolar, D: mandíbula)

"La dentición de esta especie es diferente a la de cualquier otra que hayamos visto de este grupo", explica Raef Minwer-Barakat, investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) que encabeza el estudio. La investigación del equipo de Minwer-Barakat hace años que contribuye a determinar las relaciones filogenéticas de los primates del Eoceno en la Península Ibérica, un grupo poco conocido. "Los dientes de Necrolemur anadoni son más pequeños que las de otras especies conocidas del mismo género y las formas que hace el esmalte en su superficie también son diferentes", comenta. La mayoría de especies de primate que se encuentran en esta zona se identifican a partir de restos dentales, ya que son los que mejor se conservan en el registro fósil.

La comparación de la nueva especie con otros de la familia omomíidos ha permitido extraer algunas conclusiones sobre las relaciones filogenéticas de este grupo. A partir del estudio comparativo de las denticiones, los investigadores consideran que la nueva especie Necrolemur anadoni es descendiente de Nannopithex filholi, una especie que aparece en distintos yacimientos de Francia y Suiza y también que es el ancestro de Necrolemur antiquus, descrita en el 1873 a partir de unos restos encontrados en Quercy (Francia) que incluyen un cráneo completo con unas órbitas oculares muy grandes, un indicador de sus hábitos nocturnos.

El epíteto "Anadón" hace referencia a Pere Anadón, al que los investigadores han dedicado la especie para agradecer su colaboración en diversos estudios de yacimientos con vertebrados del Eoceno de Cataluña. Anadón es investigador del Institut de Ciències de la Terra Jaume Almera y ha realizado destacados estudios sobre sedimentología en medios continentales.

Un yacimiento excepcional en el municipio más pequeño de Cataluña

La sección de Sant Jaume de Frontanyà se empezó a estudiar los años 90 del siglo pasado y han proporcionado varias nuevas especies de pequeños primates como Anchomomys frontanyensis, Pseudoloris pyrenaicus, así como numerosos restos de creodontes, un grupo de mamíferos actualmente extintos; perisodáctilos, mamíferos herbívoros ungulados, con un número impar de dedos, entre los que actualmente encontramos los caballos o los rinocerontes; artiodáctilos, mamíferos también ungulados, pero con un número par de dedos, entre los que actualmente se encuentran los camellos o las jirafas; diferentes especies de roedores e insectívoros.

Sant Jaume de Frontanyà es un municipio de la comarca del Berguedà, en la provincia de Barcelona. Por población, es el municipio más pequeño de Cataluña con 24 personas censadas en el año 2014.

(Imagen de portada: Los omomíidos son un grupo extinto de primates de aspecto semejante a los tarseros actuales (Pierre Fidenci / https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tarsius_syrichta05.jpg)

 + info:

Minwer-Barakat, R., Marigó, J., Moyà-Solà, S. (en premsa). Necrolemur anadoni, a new species of Microchoerinae (Omomyidae, Primates) from the Middle Eocene of Sant Jaume de Frontanyà (Pyrenees, Northeastern Spain). American Journal of Physical Anthropology . DOI: 10.1002/ajpa.22867

Last modified on Viernes, 09 Octubre 2015 09:34
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