Para los Homínidos el grosor sí importa

24 Mar 2010
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… al menos para ciertos grupos cuando se trata de dispersarse de un continente a otro.

 

Así parecen indicarlo los últimos resultados publicados por investigadores del ICP en  la revista londinense Proceedings of the Royal Society B “

 

En el estudio se muestra como a través de la Tomografía Computerizada (técnica radiográfica no invasiva, ampliamente utilizada en Paleontología) se calcula el espesor relativo del esmalte dental detres homínidos,  miembros del clado de los grandes simios  antropomorfos y humanos, del Mioceno Medio (ca. 12 Ma) de Cataluña.

 

La regla de tres es sencilla, al menos en apariencia, un mayor grosor dental ofrece una mejor adaptación a alimentos más duros y por tanto más posibilidades de sobrevivir en entornos en los que no se encuentran los preciados frutos blandos.

 

Los resultados obtenidos por Alba et al. (2010) en el conjunto de yacimientos del Abocador de Can Mata, indican que Pierolapithecus y Anoiapithecus, considerados grandes simios antropomorfos basales, muestran un esmalte grueso, probablemente heredado de sus antepasados afropitécidos(kenyapitecinos) que fueron los primeros que se dispersaron de África a Eurasia.

 

Dada la correlación entre el grueso del esmalte dental y la dureza  de los alimentos ingeridos, los resultados sugieren que el  esmalte grueso podría haber sido la principal adaptación que facilitó la dispersión fuera de África de los antepasados de los grandes simios antropomorfos y de su posterior radiación en Eurasia. Se reafirma de esta manera su posición en la base de la clasificación filogenética.

 

En contrapartida, el esmalte mucho más delgado de Dryopithecus, es más difícil de interpretar debido a su posición filogenética incierta.

 

El estudio del grosor del esmalte en homínidos fósiles, muestra además que, tanto el esmalte delgado como el grueso, evolucionaron de manera independiente y en sucesivas ocasiones en los diversos grupos. Por ejemplo, los orangutanes, con una dieta que depende de frutos duros, presentan un esmalte relativamente grueso mientras que los chimpancés y gorilas, con una alimentación especialmente folívora (basada en hojas) muestran un esmalte mucho más fino.

 

 

 

El departamento de Paleoprimatología y paleontología humana se encarga de estudiar el origen y evolución de los primates. Entre otros líneas de actuación, este equipo trabaja para documentar la llegada de los grandes simios a Eurasia,averiguar cuál es el origen del grupo y saber cómo se produjo la radiación de las diversas familias y subfamilias que locomponen hasta su extinción en Europa hace unos 8 millones de años.

 

En el departamento de Paleontología virtual los investigadores trabajan  de forma transversal respecto a los otros grupos de investigación del centro. Sus principales líneas de actuación  son las de morfología digital, en la que se exploran las estructuras internas y externas, la recontrucción tridimensional y los modelos biomecánicos.

 

Consultad el Artículo original:

 

Alba, D. M. Fortuny J. & Moyà-Solà S. (2010,early view). Enamel thickness in the Middle Miocene stem great apes Anoiapithecus and Pierolapithecus, and the significance of thick enamel for hominid origins. Proceedings of the Royal Society B. (1)

 

Last modified on Viernes, 06 Marzo 2015 10:13
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