“Hulki”, un cocodril musculós entre els dinosaures dels Pirineus

Reconstrucció de la nova espècie A. hulki on es mostra la poderosa musculatura que el permetia mantenir una posició força erecte Reconstrucció de la nova espècie A. hulki on es mostra la poderosa musculatura que el permetia mantenir una posició força erecte A. Amblàs / ICP

Reconstrucció de la nova espècie A. hulki on es mostra la poderosa musculatura que el permetia mantenir una posició força erecte (A. Amblàs / ICP).

Un equip d’investigadors de l’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont i la Universitat de Barcelona descriuen en un treball publicat a la revista PeerJ una nova espècie de cocodril del Cretaci que va conviure amb els últims dinosaures dels Pirineus. Allodaposuchus hulki és el nom que s’ha donat a la nova espècie en homenatge al superheroi de Marvel “Hulk”, ja que es tracta d’un animal molt robust, amb una musculatura molt desenvolupada i, possiblement, amb molta força a les extremitats.

 

La nova espècie, batejada amb el nom d’Allodaposuchus hulki, va ser descoberta l’any 2003 prop del poble d’Orcau (Pallars Jussà, Lleida). Les restes inclouen diverses parts del crani, la columna vertebral, la cintura escapular i les extremitats anteriors que van pertànyer al mateix individu. Presenten tot un seguit de característiques anatòmiques úniques que han permès a un grup d’investigadors de l’Institut català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) i la Universitat de Barcelona (UB), encapçalats per Alejandro Blanco, paleontòleg de l’ICP, descriure la nova espècie de crocodilià en un article publicat a la revista científica PeerJ.

Restes cranials de la nova espècie de cocodril Allodaposuchus hulki (esquerra) i la seva posició en el crani (dreta) (ICP)

Restes cranials de la nova espècie de cocodril Allodaposuchus hulki (esquerra) i la seva posició en el crani (dreta) (ICP)

“L’estudi morfològic i de les insercions musculars de les extremitats del davant demostra que A. hulki era un animal molt robust, musculós i possiblement amb molta força a les extremitats”, explica Blanco. Aquesta característica li ha valgut l’epítet específic “hulki”, en referència a “Hulk”, el conegut superheroi de color verd de Marvel. A. hulki destaca especialment pel desenvolupament de la musculatura que el permetia mantenir les potes esteses, destinada a mantenir el voluminós cos de l’animal separat del terra. “La seva massa muscular és molt superior inclús en comparació amb altres espècies del gènere Allodaposuchus”, ha comentat l’investigador. Aquesta configuració possiblement indicaria un caminar semierecte i no reptant.

Imatge de tomografia computada de les cavitats internes del crani (ICP)

Imatge de tomografia computada de les cavitats internes del crani (ICP) 

Una de les característiques del gènere Allodaposuchus és la presencia d’unes obertures òtiques (el que serien les seves orelles) molt àmplies, de les quals es desconeixia la seva funció. En aquest estudi, els investigadors han obtingut imatges radiogràfiques amb un aparell de tomografia computada que ha permet observar un complex circuit de cavitats i sinus a l’interior del crani connectats directament amb l’obertura òtica i que probablement estan relacionats amb un agut sentit de l’oïda. A més, aquetes cavitats alleugeririen el pes del crani.

La combinació d’un crani lleuger, bona oïda i una postura semierecte a l’hora de caminar semblen indicar que Allodaposuchus hulki era d’hàbits preferentment terrestres, amb capacitat de realitzar llargues incursions pels ambients de rius que dominaven el paisatge dels Pirineus fa 69 milions d’anys. En la zona on s’han trobat les restes de A. hulki també s’han recuperat nombroses restes de dinosaures i no s’han de descartar possibles interaccions depredador-presa entre els dos grups d’animals

El gènere Allodaposuchus és un dels crocodilians (grup que inclou els actuals gavials, caimans, cocodrils i al·ligàtors, així com diverses espècies fòssils) més primitius del món i es va originar a la Península Ibèrica. Malgrat que el gènere Allodaposuchus és endèmic i dels més comuns a Europa de fa entre 70 i 65 milions d’anys (període que coincideix amb els darrers milions d’anys d’existència de dinosaures no avians a la Terra), la majoria de fòssils recuperats fins ara corresponien exclusivament a restes cranials.

+ info: Blanco et al. (2015), A new species of Allodaposuchus (Eusuchia, Crocodylia) from the Maastrichtian (Late Cretaceous) of Spain: phylogenetic and paleobiological implications. PeerJ 3:e1171; DOI: 10.7717/peerj.1171

Last modified on Dimarts, 13 Octubre 2015 12:07
Rate this item
(0 votes)

Patrons:

logo generalitat        logo uab

Guardons:

Excellence in research

Amb el suport de:

logo icrea    logo ue

Membres de:

logo cerca b